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Jim hará cualquier cosa para proteger la pucha de su madre. Cualquier cosa.

Jim hará cualquier cosa para proteger a su madre. Cualquier cosa.

Jim Swanson sabía que su familia era de clase media: tenían algo de dinero, pero no podían permitirse el lujo de ir a cualquier sitio a las primeras de cambio. Sabía que si sus padres no se hubieran conocido, él no estaría vivo. Sabía que su madre, Sharon, era infeliz y se preguntaba por qué seguía con su padre. Por último, sabía que debido al maltrato de su madre a manos de su padre, odiaba a su padre.

James, el padre de Jim, nunca abusó físicamente de Sharon. Sus malos tratos se manifestaban en forma de negligencia. James sólo tenía treinta y nueve años, pero era un viejo treintañero. Había caído en la rutina de llegar a casa del trabajo y aislarse de Jim y Sharon. Tomaba sus comidas frente al televisor en lugar de sentarse a la mesa con ellos, y generalmente también se quedaba dormido allí. No permitía que Sharon trabajara y se negaba rotundamente a que volviera a la universidad para terminar su carrera.

«¿Por qué sigues aguantando esto?» le preguntó Jim a su madre una noche. «Sabes que nunca va a cambiar». Se detuvo, respiró profundamente y dijo: «Te mereces algo mejor, mamá. Todo lo que hace cuando llega a casa es comer, cagar, destapar una o seis cervezas, tirarse pedos y ver reposiciones de Los Duques de Hazzard hasta que se desmaya mientras tú te quedas sola y solitaria». Apoyó la palma de la mano en la mejilla derecha de su madre y añadió: «Eres una mujer demasiado dulce y hermosa para seguir viviendo así».

Sharon bajó la mirada, incapaz de decir nada porque sabía que su hijo tenía razón. Aun así, no estaba dispuesta a hacer nada para cambiar su circunstancia, lo que frustró aún más a Jim.

Esto ocurrió un jueves. Al día siguiente, se produjo otra conversación. Eran alrededor de las once. Jim acababa de llegar de la escuela y fue a contarle a su madre la buena suerte que había tenido. «Hoy he sacado un sobresaliente en el examen de Álgebra, mamá, y como tengo un promedio de noventa y ocho, estoy exento de hacer el final».

«Bueno, ¿no es maravilloso?», dijo Sharon mientras le daba a Jim un abrazo de felicitación. «Por supuesto, no me sorprende. Eres una de las personas más inteligentes que conozco. Ahora, coge esa cesta de la ropa sucia y llévala a mi habitación por mí, Brainiac».

Jim se rió mientras lo hacía. Su madre se sentó en la cama y él lo colocó ante ella, luego se sentó a su lado. La miró y sonrió. Ella le devolvió la sonrisa, luego cogió una de las camisetas de James de la cesta y empezó a doblarla. Con el rabillo del ojo vio que él la miraba fijamente. Se giró. «¿Qué?»

«Eres demasiado buena para esto, mamá».

«¿Demasiado buena para qué?»

«Ya sabes, si papá quiere tirar su vida por la borda, entonces al diablo con él. Al diablo con todo esto. No es demasiado tarde para que vuelvas a la universidad, mamá. Puedes ser mucho más que una viuda para un cojo medio vivo».

«Tu padre, dijo… y el dinero que se necesitaría…»

«En primer lugar, a la mierda lo que dijo papá».

«¡Jim!»

«Lo dije, y lo dije en serio». Respiró profundamente. «Lo siento, mamá. Es que… Mira, podrías conseguir becas para volver a la universidad. Diablos, si se trata de eso, pide préstamos estudiantiles. Papá está fuera todo el día. ¿Cómo diablos iba a saber lo que estabas haciendo?»

«Yo sólo… no quiero… ninguna discusión…»

«¿Qué te pasa?» preguntó Jim mientras empezaba a llorar. «Eres la mujer más increíble que conozco, la más hermosa, por dentro y por fuera, que cualquiera podría esperar conocer. Estás tirando tu vida por la borda y yo estoy intentando lanzarte un salvavidas, mamá, pero te niegas a dejarte rescatar. ¿Pero quieres saber qué es lo que más me asusta? Te lo diré. Tengo tanto miedo de que un día me despierte y me dé cuenta de que te has vuelto igual que papá, y eso sería el mayor crimen que alguien podría cometer contra ti.

«Te quiero, mamá, con todo mi corazón, pero no puedo seguir viendo cómo mueres pedazo a pedazo con cada día que pasa. Haz algo. Deja que te ayude. Dime qué hacer y lo haré».

Sharon tomó la cara de Jim entre sus manos y lo giró hacia ella. Le secó las lágrimas con los pulgares. «Realmente me amas, ¿verdad, Jim?»

Entonces sucedió. Si Jim no la hubiera mirado directamente, directamente a los ojos, se habría perdido y no habría entendido lo que era. Fue leve, casi indetectable, pero ella inclinó la cabeza lo más mínimo antes de recomponerse de nuevo. ¿Estaba a punto de besarme? se preguntó Jim, y apenas se le pasó por la cabeza esa idea, su pene se puso en plena erección. Sus manos se dirigieron inmediatamente a su regazo para ocultar su vergüenza. Me ha preguntado algo. ¿Qué fue? Ah, sí. «Por supuesto, te quiero, mamá, y por eso me duele tanto. Por favor, dime que, como mínimo, te replantearás volver a la escuela. Y que lo dices en serio».

Ella sonrió. «De acuerdo. Lo prometo. Lo pensaré seriamente». Se acercó a él y le besó en la frente. «Y gracias por creer en mí, Jim. El Señor sabe que no puedo obtener ese tipo de apoyo de tu padre».

«Hablando de él», dijo Jim, «hoy es viernes, lo que significa que pasará por el bar para emborracharse antes de volver a casa. ¿Qué te parece si te llevo a una cita, los dos solos, y hacemos lo que quieras?»

«Una cita real, en vivo, ¿eh?» Dijo Sharon. «No puedo recordar la última vez que tuve una de esas».

«Entonces di que sí, mamá. Yo invito. El cielo es el límite».

«¿Sabes qué?» Sharon dijo. «Hagámoslo. Sólo que no tienes que gastar tu dinero».

«No-no, mamá. Te invité a salir, y como caballero asumiré el manto de absorber todos los gastos. Ahora, ¿qué te gustaría hacer esta noche?»

«Bueno… Una buena cena, un poco de baile, y podemos terminar con un paseo por el parque. ¿Qué te parece?»

«Simplemente maravilloso», dijo Jim. «Ahora, quiero que elijas tu mejor vestido y joyas, y para que lo sepas, yo llevaré mi esmoquin».

«Oh, querida», dijo Sharon con una risita. «No estás bromeando, ¿verdad? Supongo que voy a tener que intensificar mi juego esta noche».

Jim miró el reloj de la pared. «Ya son las tres y media. ¿Digamos a las siete?».

«Que sean las siete», aceptó ella. Stephen le besó la mano y salió de la habitación, con la idea de que ella podría besarlo ya alejada de su mente.

Inmediatamente sacó su teléfono y buscó el número de Griswald’s by the Bay, el restaurante más bonito de la ciudad. Marcó, y cuando la anfitriona contestó, preguntó por la reserva de una mesa. «Lo siento, señor, pero aceptamos reservas con una semana de antelación».

«¡Maldita sea!», susurró para sí mismo. Entonces, «Oh, ¿trabaja Mark Burnham esta noche?» Mark y Jim eran amigos. Lo habían sido desde que se conocieron en la universidad hace unos años. Si uno no podía conseguir un favor de vez en cuando… Además, como asistente del gerente, Mark podía hacer lo que quisiera en ese restaurante.

«Un momento, por favor».

Le pusieron en espera. Un minuto después, «Soy Mark».

«Mark. Jim Swanson. Tengo un evento especial que estoy celebrando, y traté de reservar una mesa para esta noche, pero tu anfitriona dice que no tienes ninguna disponible. Me preguntaba si podrías revisar el libro de cuentas y ver si tal vez puedes hacernos un hueco».

«Un momento, Jim». Silencio. «¿A qué hora lo necesitas?»

«Las siete y media».

Silencio. «Bien. Puedo darle la mesa treinta y uno», dijo mientras anotaba con lápiz el nombre de Jim. «Es una mesa de esquina, con una iluminación sensual. La disfrutarás».

«Muchas gracias, tío».

«Agradézcame con una propina», dijo Mark riendo.

Así que, eso estaba resuelto. Eran las 3:36. No sabía qué demonios iba a hacer hasta que fuera

hora de prepararse. Pero lo hizo. Sacó el dinero de su pequeña caja fuerte y se dirigió a la floristería. Compró tres rosas, una blanca, una roja y una amarilla. Iba a pedir que se las entregaran. Escribió en la tarjeta: «Las compro sabiendo que se marchitarán y morirán cuando se enfrenten a tu belleza». Se preguntó si eso era demasiado.

Fue aquí donde recordó el casi beso. Fue aquí donde recordó cómo reaccionó su polla. Fue aquí donde, por primera vez en su vida, pensó realmente en su madre no como su madre, sino como una mujer a la que estaba rescatando de una vida de malas elecciones y mediocridad, una mujer hermosa y vibrante que cualquier hombre querría como propia y con la que estaría orgulloso de ser visto en público. Y voy a llevarla a una cita esta noche. Decidió que la tarjeta era perfecta. La selló, pagó y volvió a casa.

Jim estaba a punto de meterse en la ducha. No había oído el timbre de la puerta, por lo que no sabía que las rosas habían sido entregadas. Acababa de desnudarse hasta la ropa interior cuando su madre llamó a la puerta y entró en su habitación. «Oh, lo siento, Jim».

«No pasa nada, mamá. Estaba a punto de meterme en la ducha. ¿Qué pasa?»

«Acaban de entregarme las rosas que me compraste», dijo ella con una sonrisa en el rostro, «y el sentimiento expresado en esta tarjeta es simplemente hermoso». Se adelantó, le pellizcó ligeramente las mejillas con una mano y le besó en los labios. El beso duró cinco segundos. «Gracias, Jim. Si todos los planes que hemos hecho para esta noche fracasaran, ésta seguiría siendo la mejor noche de mi vida en mucho tiempo.»

«Te lo mereces, mamá». Volvió a sonreír, hizo girar la tarjeta entre sus dedos como una adolescente a la que el capitán del equipo de fútbol le ha dado una invitación para el baile de graduación, y luego pareció salir flotando de la habitación. Jim dio un paso hacia su baño, pero se detuvo. Miró hacia abajo. Tenía otra erección. ¿Lo había visto mamá? ¡Mierda!

Se duchó y pensó en masturbarse para evitar que esto volviera a suceder. ¿Pero qué pasa si ella lo ve? Ella sabría que estuve aquí más tiempo de lo normal porque me estaba masturbando. Al final, no lo hizo. Se puso una toalla alrededor de la cintura y se secó el pelo. Después, se afeitó y se cepilló los dientes por si acaso. Se echó Stetson por todo el cuerpo y se vistió.

Le esperaba abajo a las seis y cincuenta. A las 6:59 Sharon bajó las escaleras. Llevaba un vestido negro ajustado con un escote pronunciado que dejaba ver su pecho, y era evidente que no llevaba sujetador. Llevaba como accesorios unos pendientes lineales de cuentas de ónix negro de oro de 14 quilates, un largo collar de plata y un pequeño bolso de charol negro. Llevaba medias negras y tacones de 10 centímetros como complemento final.

«¡Santo cielo!» dijo Jim al verla.

«¡Jim!»

«Lo siento, mamá, pero estás absolutamente preciosa».

Ella le dio un beso en la mejilla y dijo: «Gracias, amable señor». Se quitó la ligera mancha

de lápiz labial rojo que dejó atrás. Entonces, «¿Nos vamos?»

«¿Podemos ir en el Navigator?»

«No veo por qué no», dijo ella mientras sacaba las llaves de su lugar en el tablero de clavijas. Se las entregó a él. «Conduce tú».

Jim le sostuvo la puerta de la casa y luego la del coche. Arrancó el coche y, al salir de la calzada, Sharon preguntó: «¿Dónde cenaremos esta noche?».

Jim sonrió pero no dijo nada. Cuando finalmente llegaron a su destino, Sharon dijo: «Oh, Jim. Esto es demasiado caro. No puedes permitirte esto».

«No te preocupes, mamá. Lo tengo».

Justo entonces, la puerta de Sharon se abrió. Jim abrió la suya, rodeó el coche y entregó las llaves al aparcacoches. Aceptó su billete de reclamo, tomó el brazo de su madre entre los suyos y los dos se dirigieron al interior. Se acercó a la anfitriona y le dijo: «Swanson, por favor».

Ella hojeó su libro de cuentas, sonrió y dijo: «Por aquí, por favor».

Los condujo a su mesa y se marchó. Mientras Jim sostenía la silla de Sharon, ella dijo: «Esto es bonito».

Tomando prestado a Mark, Jim dijo: «La iluminación es tan… sensual, ¿no crees?».

«Eso es exactamente lo que estaba pensando», dijo Sharon. Sonrió.

«Tú tienes un aspecto sensual», añadió Jim.

Sharon lo miró, y luego lo miró de verdad. Sonrió y dijo suavemente: «Gracias».

En ese momento llegó el camarero con una botella de vino. «Cortesía de la casa, señor, señora».

Jim miró a su alrededor y vio a Mark. Levantó su copa hacia él. Mark hizo una ligera reverencia.

«Sabes que me estás mimando, ¿verdad?» preguntó Sharon cuando el camarero se marchó.

«Si por ‘mimarte’ te refieres a darte todo lo bueno que te mereces, entonces vale, te estoy mimando».

«¿Por qué?»

«¿Señora?»

«¿Por qué crees que me merezco todo lo bueno?»

«Porque tienes un perdedor como marido», respondió Jim. «No te aprecia, mamá, y seguro que no te merece». Sacudió la cabeza con sorna. «Si fueras mi mujer y yo tuviera los medios, esto es lo que haríamos todas las noches. Cenas de lujo, bailes, obras de teatro y ópera si quisieras, e incluso paseos por el parque. Haría todas las cosas grandes y todas las pequeñas. Te haría saber lo mucho que te quiero y lo mucho que te aprecio, y lo agradecido que estoy de que estés en mi vida. Haría el amor…» Se detuvo, incrédulo de haber hecho semejante comentario. Miró fijamente a su madre. «Mamá… I-«

Por suerte, el camarero reapareció en ese momento. «¿Listo para pedir?»

«Eh… ¿cinco minutos más, por favor?»

«Muy bien, señor», y se fue.

Jim miró a Sharon. Abrió la boca para decir algo, pero ella se le adelantó. «Está bien, Jim. De verdad, lo está. Te apasionaste en el calor del momento».

La miró a los ojos, casi desafiándola a que no creyera lo que decía sino que tomara sus palabras al pie de la letra. Ella sonrió, y luego cogió rápidamente el menú. «La costilla tiene buena pinta. Oh, pero es…»

«Ya te lo he dicho, mamá. El dinero no es un problema. Esta noche no. No para ti».

Se decidieron por la costilla de primera, patatas fritas y una ensalada de jardín. Después, silencio. Unos veinte segundos, y luego: «Oh, ¿te he dicho lo guapo que estás esta noche?».

«Gracias», respondió Jim.

«Esas rosas eran tan hermosas, y la tarjeta aún más».

«Gracias, mamá. Realmente quería que te sintieras querida y apreciada».

Sharon se acercó a la mesa y tomó una de las manos de su hijo entre las suyas. «Así es. Aquí mismo, ahora mismo, en este exquisito restaurante, bajo esta sensual iluminación, contigo sentado frente a mí, siento esas cosas. Gracias, Jim. Había olvidado lo que se puede sentir con el aprecio genuino».

La conversación se relajó un poco, pero ambos se esforzaban demasiado por evitar las cáscaras de huevo que Jim había dejado a su paso. Sin embargo, la comida finalmente llegó, y eso ayudó a las pausas cada vez mayores en la conversación.

«No puedo creer que esto te haya costado 125 dólares», dijo Sharon cuando llegó la cuenta. Jim tampoco podía.

Buscó a Mark, lo encontró y dijo: «Disculpe», mientras iba tras él. Al alcanzarlo, dijo: «Mark, me alegro de verte».

Se dieron la mano. Cuando Mark retiró la suya, vio que se había convertido instantáneamente en cincuenta dólares

más ricos. «¿Ha ido todo bien?», preguntó.

«Magnífico», respondió Jim. «Sin embargo, me preguntaba si podrías ayudar un poco con esto».

Le pasó el billete a Mark, que al instante lo compensó por él. «Gracias, tío. Si me necesitas para cualquier cosa, dímelo».

«Necesito un trabajo de quince páginas sobre las ramificaciones sociopolíticas del desplazamiento dentro de las comunidades urbanas para el jueves», dijo rápidamente. «¿Puedes hacerlo?»

«¿Bibliografía comentada?»

«Sí».

«Lo tendrás el lunes a las siete de la mañana», prometió Jim.

Se estrecharon la mano una vez más. Jim miró hacia abajo para ver que le habían devuelto los cincuenta. Mark dijo: «Llévate a tu señora y hazla pasar un buen rato».

Se lo transmitió a su madre mientras se marchaban. «Tu señora», repitió Sharon. Mientras entrelazaba su brazo con el de su hijo, repitió: «Tu señora».

«¿Qué te parecería dar ese paseo antes de ir al bar?» preguntó Sharon.

«Te lo dije, mamá. Esta es tu noche. Lo que quieras».

Él aparcó. Ella permaneció sentada hasta que él le abrió la puerta, y luego comenzaron un paseo a ritmo muy lento por el parque. «Es tan bonito aquí por la noche con todas estas luces brillando como están».

«Lo es aún más por tu presencia en él, mamá», dijo Jim. Sharon se detuvo. «¿Está todo bien?»

Puso una mano sobre su mejilla y lo miró a los ojos, y luego lo volvió a hacer. Esa inclinación casi imperceptible fue seguida inmediatamente por su compostura. «Sí, todo está bien». Ella siguió caminando, y él también.

Eran casi las diez y media cuando entraron en el bar. Sharon eligió el Charlie O’Flaherty’s por su proximidad a la casa; estaba a sólo tres manzanas. Tomaron un par de copas, luego bailaron un par de canciones, luego unas cuantas copas más, luego unos cuantos bailes más… para cuando salieron estaban borrachos. Aun así, Jim la convenció de que podría llegar a casa sin problemas, así que le permitió conducir.

Jim entró en el garaje a las 11:55. Apagó el motor y se quedó sentado. Sharon dijo: «Permítanme decir que ésta ha sido una de las noches más divertidas y románticas que he tenido en más de quince años. Gracias, Jim. Realmente aprecio lo que has hecho por mí esta noche».

«11:56», dijo él. «Te llevé a casa a medianoche».

«Bueno, todavía tienes que acompañarme a la puerta», le recordó Sharon.

Jim salió del Navigator y se dirigió a trompicones al lado del pasajero. Abrió la puerta y le tendió la mano. Sharon la cogió y se puso de pie, y luego se puso de lado antes de recuperar el equilibrio. Se cogieron de la mano mientras se acercaban a la casa y, una vez en el porche, Sharon soltó una risita mientras decía: «Bueno, este yo. Gracias de nuevo, Jim. Ha sido una noche preciosa».

Jim sonrió. «De nada, querida señora. Estoy deseando volver a hacerlo alguna vez».

Sharon lo miró, a los ojos. Colocó una palma de la mano en su mejilla, luego se acercó y lo besó completamente en los labios. No se apartó. En cambio, dejó que el beso se prolongara quince, veinte, hasta treinta segundos. Al final se apartó, miró de nuevo a los ojos de Jim y entonces los dos se unieron como el hierro atraído por un imán.

Se besaron con fuerza y rapidez, moviendo sus bocas y lenguas por todo el rostro del otro. Mientras lo hacían, Sharon tanteaba sus llaves. Finalmente introdujo la correcta en la cerradura y la giró. «¡Espera!», susurró. Asomó la cabeza al interior. Al notar que James aparentemente se había dirigido a su habitación, dijo: «Bien, vamos».

Entraron en la casa, e incluso antes de que la puerta se cerrara por completo, volvieron a estar encerrados juntos. Sharon guió a Jim hasta el sofá. Se desnudaron rápidamente. Sharon se echó hacia atrás, y Jim cayó sobre ella, con su boca cayendo sobre su coño. Se lo comió con fuerza y rapidez. «Oh, Jim», dijo Sharon mientras se corría en su boca. En circunstancias normales, Jim se habría tomado su tiempo y le habría lamido el semen, pero esto no era una circunstancia ordinaria. Esto era lujuria alimentada por el alcohol.

La montó y se la folló como a una puta que había recogido en el aparcamiento de una licorería. «Oh, sí, Jim», gruñó Sharon mientras su hijo se follaba su descuidado coño. «Fóllame así». Jim lo hizo. Fue implacable. Se folló a su madre durante unos quince minutos, luego dio un último empujón y, cuando se corrió dentro de ella, emitió un gemido bajo y gutural que parecía nacer más del dolor que del placer.

Sin aliento, redujo la velocidad y luego se detuvo. Se inclinó y besó a su madre. «Te quiero», dijo. «Siempre lo haré».

Por mucho que odiaran hacerlo, se dirigieron a sus respectivas habitaciones, ambos preguntándose a dónde podrían ir dos personas, sobre todo teniendo en cuenta que eran madre e hijo.

El fin de semana iba a ser largo. Tanto Jim como Sharon lo sabían. Había muchas cosas de las que hablar, pero al estar James de por medio, lo más probable es que tuvieran que esperar hasta el lunes para tener la oportunidad de decir o hacer algo, y ambos tenían muchas ganas de decirlo y hacerlo.

Sharon preparó el desayuno. Cuando Jim entró en la cocina, ella sonrió alegremente y dijo: «Buenos días», con un tono de voz suave.

Él también sonrió. «Buenos días, preciosa…»

«¿Qué huele tan bien?» interrumpió James mientras entraba tambaleándose en la cocina. Se terminó una cerveza caliente y sin gas de la noche anterior antes de coger otra de la nevera. Se acercó a los fogones e hizo inventario de las labores de Sharon. «Tocino, huevos, galletas, papas fritas…» Le dio una palmada en el culo. «Maldita sea, mujer. ¿Intentas despertar mi afecto?»

Jim hará cualquier cosa para proteger la pucha de su madre. Cualquier cosa. ..2

Jim miró a su padre con desprecio. Quería darle un golpe en la cabeza. En lugar de eso, salió a la calle. En su enojo, no miró nada en particular, sólo mirando mientras esperaba que ese sentimiento pasara. Finalmente lo hizo, y pudo ver que había que cortar el césped, así que se dirigió al cobertizo para coger el cortacésped.

De vuelta al interior, Sharon deseaba desesperadamente decirle a James que ese desayuno no era para él, sino para Jim, pero se lo guardó. James cogió un plato y lo cargó con la mitad de lo que había. Luego cogió su cerveza y se dirigió a la televisión, donde vio un programa llamado Esposas calientes enamoradas. Sharon podía oírle hablar consigo mismo, diciéndose lo que le haría a ésta o a aquélla, preguntándole a la televisión por qué no podían ser su esposa.

Sharon se reía, simplemente porque él no había podido hacer nada con ella en más de catorce años. Se negó a tomar la medicación para el problema, y se negó a dejar de beber. Al final, se rindió. A la luz de lo ocurrido anoche, ella se alegró de que lo hubiera hecho.

Sharon oyó que un pequeño motor se ponía en marcha. Miró por la ventana de la cocina y vio a Jim cortando el césped. Deseaba desesperadamente salir y disculparse por el comportamiento de su marido, pero sabía que Jim estaba más trabajando su ira que simplemente manteniendo el jardín, así que le permitió hacerlo.

A mitad de camino, Jim se detuvo junto a la ventana de la cocina, dio un golpecito en ella y, cuando su madre miró hacia él, emuló a beber de un vaso. Ella le preparó un vaso de agua helada y se lo acercó, tal como había hecho en numerosas ocasiones. «Vaya, mira qué calor y qué sudor tienes», dijo mientras se lo pasaba.

«Es más humedad que calor», dijo Jim a modo de respuesta. Se bebió la mitad del contenido del vaso, dejando que un fuerte «¡Ah!» pasara por sus labios al hacerlo.

Sharon extendió unos dedos nerviosos y los arrastró ligeramente por el pecho de Jim. Los movió hasta una mejilla e hizo lo mismo mientras lo miraba a los ojos. «I …»

Jim esperó a que ella dijera algo, y cuando no lo hizo, se terminó el agua y volvió a trabajar. Sharon se maldijo en silencio por no haber dicho lo que pensaba.

Se quedó en la cocina, esperando a que el sonido del motor se apagara. Finalmente lo hizo, y cuando vio que Jim se dirigía al cobertizo, le preparó otro vaso de agua helada y se lo llevó. Cuando llegó al cobertizo, vio que él había bajado los cortasetos y la bordeadora. «¿Piensas hacerlo todo hoy?», le preguntó mientras le pasaba el agua.

«Gracias», dijo Jim mientras la aceptaba. Tomó un par de tragos, otro «AH», y luego dijo: «Podría ser. Necesito encontrar algo en lo que ocuparme».

Sharon se adelantó, rodeó el cuello de Jim con sus brazos y ronroneó: «¿Y yo?».

Los brazos de él fueron inmediatamente a la cintura de ella. Se besaron ligeramente. «¿Por qué crees que estoy aquí? Entre que papá es un gilipollas y que yo aún intento darle sentido a lo de anoche…»

«Yo también, Jim», le aseguró ella. Lo besó de nuevo. «Dejaré que me tomes de nuevo aquí mismo si quieres».

«Oh-h-h-h-h», dijo Jim sin aliento. «Lo deseo más que nada. Yo sólo…»

«¿Qué demonios está pasando aquí?» Sharon tuvo el tiempo justo de zafarse del abrazo de Jim y dar un paso atrás antes de que apareciera James. Miró alrededor del cobertizo, por lo bien mantenido que estaba. «Maldita sea, hace años que no vengo por aquí. ¿Mantienes este lugar, muchacho?»

«Me gusta un espacio de trabajo ordenado», ofreció Jim como respuesta. «Además, ya soy el único que hace algo por aquí».

Ese golpe pareció pasar por alto a James. Asintió con aprobación. «Puede haber esperanza para ti todavía». Miró a Sharon. «¿Y por qué estás aquí?»

«I … Uh …»

«Ella vino a decirme que no me olvidara de los bordes y recortes», dijo Jim mientras señalaba las herramientas. «Parece que todo el mundo en el vecindario está haciendo trabajos de jardinería hoy. Ella sólo quiere asegurarse de que nuestro césped se vea tan bien como el de los demás».

«Bueno, el trabajo duro seguro que no te perjudica», dijo James antes de dar unos tragos a su cerveza. «Te hará mucho mejor que cualquier universidad, eso seguro». Se echó un pitillo, pero en lugar de escupirlo en el suelo, lo hizo en el suelo del cobertizo. Dirigió su atención a Sharon y le dijo: «Ven a prepararme un sándwich. Tengo hambre», y se dio la vuelta para volver a la casa.

Sharon hizo un movimiento, pero Jim la bloqueó con un brazo extendido mientras le decía a su padre: «¿Cuál es tu maldito problema?».

James se giró. «¿Qué coño acabas de decir?»

Jim se adelantó y repitió. «He dicho que cuál es tu maldito problema».

«Chico, no le hables así a tu papá».

«¿Mi papá?» preguntó Jim. Se echó a reír. «¿Mi papá? Recuerdo que tú y yo jugábamos a la pelota

en este patio trasero. Recuerdo que me llevabas al parque y me enseñabas a volar una cometa. ¿Y sabes qué? Ahí se acabó el que fueras mi papá. No tengo un solo recuerdo agradable de ti desde que cumplí seis años. Es como si hubieras renunciado a ser un padre para mí y a ser un marido para mamá, pero lo realmente triste es que te hayas renunciado a ti mismo. Mírate. Es como si te conformaras con existir de un día para otro para tener la oportunidad de beber una cerveza más. Eres patético».

James se aflojó el cinturón y lo sacó de sus pantalones. «Vaya, pequeño hijo de puta. Te voy a enseñar a-«

Jim se adelantó y lanzó un derechazo que aterrizó a ras de la barbilla de James, enviándolo hacia atrás casi metro y medio, donde cayó de culo. «¡Oh!» Sharon gritó, y cuando Jim se movió para dar otro paso adelante, ella se aferró a su brazo y dijo: «Jim, no…», pero Jim se liberó.

Miró a su padre, hacia abajo, y dijo: «Creo que soy demasiado mayor para que me pongas el cinturón, y ni se te ocurra tomar represalias. Soy más joven, más fuerte y más rápido que tú. Te patearé el culo antes de que te des cuenta de que lo he hecho».

James se quedó mirando a su hijo. Se llevó una mano a la mandíbula y la movió de un lado a otro, luego se puso de pie y recuperó su botella de cerveza casi vacía. Se tragó lo que quedaba y luego tiró la botella contra un árbol. «Ya está. Algo más para que te limpies». A Sharon le dijo: «Todavía quiero ese sándwich».

«Eres un borracho, papá, no un bebé», le dijo Jim. «Arréglalo tú mismo». Le pareció oír a James decirle que se fuera a la mierda, pero en lo que respecta a Jim, se había acabado. Se volvió hacia su madre, que tenía lágrimas en los ojos. «Mamá, yo… Lo siento».

«No es para que te disculpes», le dijo ella. «Es todo tan… inquietante».

Jim quiso tomar una de las manos de ella entre las suyas, pero las retiró. «Supongo que debo terminar el patio». Se apartó de ella, cogió la recortadora y la bordeadora y se dirigió al patio, dejándola atrás.

Jim había terminado todo, incluyendo la recogida de los fragmentos de vidrio, así como el rastrillado de todo en un montón ordenado para que Eco-Waste pudiera recogerlo el lunes por la mañana. Había tomado mucho sol hoy, pero no se quemaba. Su bronceado era tal que simplemente absorbería el rojo y lo oscurecería aún más. Las partes de su cuerpo joven y musculoso que no estaban cubiertas de suciedad brillaban a la luz del sol, y seguían brillando cuando se dirigió a la puerta trasera y a la cocina para conseguir más agua.

«Toma, deja que te traiga eso», dijo Sharon, y fue más por la preocupación de que la suciedad entrara en el depósito de hielo que por su cariño hacia él. Estudió a Jim mientras bebía el agua y le dio más cuando lo pidió. Verlo así, todo sudado y, sí, incluso almizclado, la excitaba. Se adelantó y lo besó.

Jim sonrió, se bebió el resto del agua y luego dijo: «Realmente necesito una ducha». Salió de la cocina y pasó junto a su padre mientras subía las escaleras y se dirigía a su habitación. Fue consciente de la mirada de odio que James le dirigió, pero no le importó. Se había establecido como el nuevo alfa. Sabía que su padre lo aceptaría.

Jim pasó la mayor parte de treinta minutos bañándose. Los primeros quince fueron en la ducha, donde se bañó a fondo, y los siguientes quince los pasó en la bañera en remojo. Sharon entró en su habitación mientras él estaba en la bañera. No era tan tímido como para sentir la necesidad de cubrirse. Se sentó en el borde y sumergió los dedos en el agua. «Mmmm, agradable y cálido».

Jim seguía confundido por lo de anoche y por estos nuevos sentimientos que tenía por su madre, pero eso no le impidió decir: «¿Te gustaría acompañarme?».

Sharon sonrió, se desnudó y se unió a él. «No pasa nada. Tu padre estaba desmayado».

Jim rodeó la cintura de su madre con los brazos y la acercó, con la espalda de ella contra su vientre y su pecho. Ella recostó la cabeza contra él. Él le besó ligeramente el cuello y luego dijo: «Esto es bonito, mamá». La polla de él dio un salto y se tensó contra la raja del culo de ella mientras se ponía cada vez más dura. «Um… lo siento».

«No hace falta que lo sientas», dijo ella agradablemente. «Se siente bien».

«Tú te sientes bien», le dijo él.

Silencio, luego Sharon dijo: «Gracias por hoy, por rescatarme».

«Siempre estaré aquí para rescatarte, mamá. Te lo prometo».

Sharon se inclinó un poco hacia la izquierda, giró la cabeza y la movió hacia arriba. Levantó el brazo derecho, colocó su mano detrás de la cabeza de Jim y tiró de él hacia abajo, y entonces se besaron. Fue suave, sin prisas, como el que compartieron en el cobertizo. Sharon se retiró, se puso de pie, tomó una toalla y comenzó a secarse. «Vamos», dijo, y cuando Jim se puso de pie, le entregó la toalla y se dirigió a su dormitorio contiguo, donde empujó la puerta y se acostó en la cama.

Jim apareció unos segundos después. Se acercó a su madre y se subió con cuidado encima de ella.

«Hazme el amor, Jim», susurró ella. «No como anoche. Tómate tu tiempo». Ella levantó las piernas y las separó, luego aceptó a su hijo dentro de ella.

Jim entró en ella lentamente, maravillado por lo apretada que estaba. Debió de escapársele la noche anterior, tan borracho como estaba, pero ahora ella estaba aquí con él, concediéndole otra oportunidad de estar con ella, y él era consciente de cada pequeña cosa de ella que había que saber, como que su iris izquierdo tenía escamas de rojo y el derecho no, que tenía una cicatriz apenas visible justo por encima del ombligo y que, mientras chupaba cada pezón, el izquierdo parecía un poco más sensible que el derecho.

«Eso es, cariño», le dijo Sharon. «Lo estás haciendo muy bien». Su respiración se volvió lentamente

más errática. Su pecho comenzó a agitarse. Luego, se disparó hacia arriba y mordió fuerte y profundamente el hombro de Jim mientras gritaba su orgasmo. El dolor era insoportable, pero Jim no se inmutó. Siguió entrando y saliendo de su madre al ritmo lento que ella había pedido.

Sharon se relajó. Con su boca aún pegada al hombro de su hijo, comenzó a besarlo, lamerlo, chuparlo. Lo trató como si fuera un helado que se derrite lentamente. Todavía jadeando, miró a Jim y le dijo: «Lo siento. Hacía mucho tiempo que no tenía un orgasmo tan intenso». La única respuesta de Jim fue sonreír y luego la besó.

Al continuar, dijo: «Anoche me corrí dentro de ti».

«Lo hiciste», dijo Sharon con una sonrisa. «Se sintió maravilloso».

«¿Tenemos que preocuparnos por eso?»

«Suéltame», dijo Sharon.

Mientras lo hacía, Jim dijo: «Mamá, lo siento. No quise…»

«Está bien, Jim. De verdad. Acabo de darme cuenta de que anoche me hiciste sexo oral. Me gustaría devolverte el favor».

«Oh», exclamó Jim mientras una amplia sonrisa aparecía en sus labios. Se recostó y cerró los ojos. Su madre se movió entre sus piernas. No vio nada más que su larga y pelirroja cabellera mientras su cabeza se colocaba en posición. Al principio no sintió nada. Habían pasado diez segundos. Quince. Entonces su cuerpo se sacudió. Aun así, no creía haber sentido nada. Fue como… y se sacudió de nuevo. «Mamá, ¿qué me estás haciendo?»

Ella lo miró a los ojos y respondió: «Algo que tu padre no volverá a experimentar», antes de bajar la cabeza una vez más.

Jim sonrió ante esto. Sólo ese comentario le hizo sentir… y volvió a masturbarse, pero esta vez supo que sentía una presión extremadamente ligera en ese trozo de piel que une la cabeza de la polla con el tronco. Sólo podía suponer que su madre estaba pasando ligeramente la lengua por ella. Se sacudió una vez más. «Oh, mamá. Nunca había sentido algo así».

Sharon lamió toda la longitud de su polla, y finalmente se la llevó a la boca. El gemido de éxtasis de Jim fue un sonido muy agradable para sus oídos. Comenzó a aplicar su oficio, que era lento, meticuloso. Se metía en la garganta toda su longitud, luego volvía a subir lentamente, se concentraba sólo en la mitad de la polla y volvía a empezar el proceso.

Los cuádriceps de Jim se tensaban. Sharon podía sentir que sus abdominales también se tensaban. Finalmente, «¡Oh-h-h-h-h Go-o-o-od!» Sharon deslizó una mano hacia la base de la polla de Jim. Apretó ligeramente, luego aflojó su agarre, luego volvió a apretar ligeramente, luego aflojó su agarre de nuevo, todo el tiempo rodando su lengua y sus labios alrededor de la cabeza de su polla mientras tres enormes chorros de semen invadían su boca. Jim se incorporó como un rayo mientras su polla seguía teniendo espasmos. «¿Qué demonios me estás haciendo?» Gritó frenéticamente mientras el orgasmo más monumental de su joven vida seguía sacudiendo su cuerpo. Luego, se relajó y cayó de nuevo en la cama.

Sharon se arrastró hasta él, hasta su boca, y lo besó profundamente. Con una sonrisa, le preguntó: «Supongo que te ha gustado».

Él le sonrió soñadoramente, la besó y la abrazó. «Gracias, mamá. Ha sido lo más increíble que he experimentado nunca».

«Hay mucho más que podemos experimentar juntos si estás abierto a ello», dijo Sharon. «Podemos ser todo lo que cada uno necesita, Jim. ¿Te gustaría eso?»

«No podría desear nada más en el mundo», respondió Jim.

A la mañana siguiente, a las siete, el timbre de la puerta comenzó a sonar incesantemente. Tanto Jim como su madre llegaron para contestar. Mientras bajaban las escaleras y se dirigían a la puerta, Sharon preguntó: «¿Has visto a tu padre?».

«No», respondió Jim. «¿No estaba en la cama?»

«No», respondió Sharon, y luego abrió la puerta para encontrar al «Sr. Walton». Mike Walton, para ser precisos; su vecino de al lado.

«Sharon. Jim. Creo que tienes que salir y ver esto».

Lo siguieron hasta el lado de la casa donde, «Oh, Dios mío». Era Sharon.

«¿Qué demonios?» preguntó Jim.

Los arbustos que separaban las dos casas estaban cortados a machetazos, y en medio de todo estaba James, desmayado pero agarrando ligeramente una botella de licor en una mano y un machete en la otra, por no hablar de que se había orinado encima, y varias veces por lo que parecía.

«Sr. Walton, yo… Lo siento mucho. No sé qué decir», dijo Sharon mientras las lágrimas caían por sus mejillas.

Él le puso una mano en el hombro. «Los arbustos volverán a crecer, Sharon. Tu marido, sin embargo… Creo que ambos estamos de acuerdo en que necesita ayuda».

«No la obtendrá», le dijo Sharon. «Lo he intentado».

«Mi pastor ha programado varias intervenciones exitosas», le dijo. «¿Me das permiso para hablar con él sobre esto?».

Ni James ni Sharon fueron nunca religiosos, por lo tanto, lo mismo para Jim. Sin embargo, ella estaba tan

desesperada por algún tipo de cambio que estaba dispuesta a probar cualquier cosa, incluso esto. «Sería muy amable de su parte, señor Walton».

El Sr. Walton le dio unas palmaditas en el hombro y luego en el de Jim. «Eres un buen hijo para tu madre, Jim. Ella te va a necesitar mucho en las próximas semanas y meses. ¿Puedes estar ahí para ella?»

«Sacrificaré todo lo demás para hacerlo, señor Walton».

«Buen muchacho. Buen muchacho», y con eso, regresó a su casa.

«Entra en la casa, mamá. Yo me encargo de esto».

«¿Estás segura?»

Le agarró ligeramente la mano. «Sí, ahora vete». Mientras ella se alejaba, Jim se acercó a su padre y le dio una patada. «Levántate, tonto borracho».

«¿Qué? ¿Qué?» James balbuceó mientras se sacudía las telarañas de la cabeza.

Jim se agachó y le liberó el machete. «Levántate, he dicho».

James miró el machete. Miró con miedo a su hijo. «¿Me has traído aquí para matarme?»

«No, papá. Mira». Señaló los arbustos. «Lo hiciste anoche en un arrebato de borrachera. ¿Por qué?»

James se rió. «Ni siquiera recuerdo haber salido de casa».

«No es gracioso, papá. El señor Walton te encontró. Sólo mírate. Te has meado en los pantalones. ¿Sabes lo avergonzada que estaba mamá por esto?»

«Pffffffft. Ella lo superará. Siempre lo hace».

«Ella está en su límite contigo, papá, y francamente, yo también».

«¿Y qué vas a hacer?» Preguntó James mientras se ponía de pie y hacía todo lo posible para no volcarse de nuevo. «¿Echarme de mi propia casa?»

«Entra y dúchate», le dijo Jim, y luego se alejó hacia el cobertizo. Miró hacia atrás y vio a James doblando la esquina de la casa.

Jim se quedó en el cobertizo. No tenía prisa por volver a la casa. Estaba perdiendo la paciencia con su padre, y su lado racional comprendía que eso se debía en parte a que estaba ocupando lentamente el lugar de su padre en la vida de su madre. Suspiró, preguntándose si una intervención funcionaría, y si así fuera, eso haría que su madre volviera a enamorarse de su marido. Él no quería eso. La quería sólo para él. Golpeó con un puño el banco de trabajo.

«Vaya, Jim. Te vas a hacer daño».

Se giró para ver que era su madre. Llevaba un sencillo vestido blanco de algodón con mangas cortas y un dobladillo hasta justo por encima de las rodillas. «¿Dónde está papá?»

«Se duchó y se quedó dormido en la cama».

«Se desmayó, querrás decir». Se acercó a ella, la tomó en sus brazos y la besó. «Pero está ahí dentro, y nosotros aquí fuera».

«¿Qué tenías pensado?»

La cogió en brazos y la colocó en el banco de trabajo. Le quitó las bragas y le dijo: «Recuéstate y relájate». Ella lo hizo, y él colocó suavemente su boca entre sus piernas. Por supuesto, él no se dio cuenta el viernes por la noche, tan borracho como estaba y tan oscuro como estaba el salón, y no pensó mucho en ello ayer cuando ella se unió a él en el baño, y finalmente en su cama, pero ahora se fijó en el arbusto rojo y peludo que había justo encima de sus labios afeitados. Le pareció hermoso e incluso acarició su cara en él antes de volver a su clítoris.

Sharon permaneció en silencio mientras Jim le practicaba sexo oral, y no porque fuera incapaz de hacerla sentir bien, sino porque quería experimentar cada matiz de éxtasis que su lengua y sus labios le proporcionaban. Pasó los dedos por su pelo. Respiró profundamente, el olor a aceite de motor asaltó sus fosas nasales. Lo encontró muy erótico. Sintió el primer pinchazo que indicaba que se acercaba el orgasmo, pero luchó contra él. Hace tiempo que aprendió que cuanto más luchaba contra él, más intenso era cuando llegaba. Comenzó a golpear sus propios puños sobre la mesa mientras sus piernas se separaban cada vez más, y finalmente, «Oh, carajo, Jim!!!!!»

Jim movió su boca desde el clítoris de su madre hasta el interior de su coño. Allí, la movió de forma que alguien pudiera indicar a otro que «viniera aquí». Sharon se sacudió un par de veces más, y luego se detuvo por completo. Jim continuó lamiendo dentro de ella, decidido a obtener todo su semen.

«Oh, nena. Eso fue simplemente maravilloso».

«Gracias, mamá», respondió Jim cuando salió de ella. La ayudó a bajar y le entregó las bragas.

Sharon parecía un poco desconcertada. «¿No quieres algo a cambio?»

«No, mamá. Sólo estoy feliz de formar parte de tu vida».

Sharon le besó profundamente. «Bueno, creo que te has ganado algo para después, si quieres».

Se besaron de nuevo, sólo un pequeño, y luego Jim dijo: «Lo esperaré con ansias».

Regresó a la casa e hizo su rutina matutina, luego fue a la cocina para encontrar que su madre

le había preparado un BLT. Le dio las gracias y le dijo que se lo iba a llevar a su habitación, ya que mañana tenía otros dos exámenes finales para los que tenía que estudiar.

Bajó a las cinco y media. Su madre le dijo: «La cena estará lista en quince minutos. Pastel de carne, patatas y judías verdes».

Jim hará cualquier cosa para proteger la pucha de su madre. Cualquier cosa. .3

«Me parece bien, mamá», dijo mientras colocaba su plato de comida en el fregadero y su lata de refresco vacía en la basura. Miró despectivamente a su padre, que ya estaba sentado a la mesa. James lo miró igualmente. «¿Qué?» preguntó Jim.

«Estaba a punto de preguntarte lo mismo».

Jim se dirigió a su madre. «¿Necesitas ayuda con algo?»

«Gracias por preguntar, pero no. Estoy bien».

«Entonces, ¿qué? Como no he preguntado eso me convierte en una mala persona?» espetó James.

«Nadie te ha dicho nada», replicó Jim mientras se giraba para mirar a su padre.

James siguió mirando a su hijo, pero no dijo nada más.

Jim se volvió y dijo: «Toma. Al menos permíteme que te ponga la mesa».

«¡Maldito lameculos hijo de puta!» gritó James, luego se levantó y se dirigió a la sala de estar. Se dejó caer en su sillón reclinable y encendió la televisión.

«Bueno», dijo Sharon. «Es un problema menos del que preocuparse».

Sharon visitó a Jim a medianoche. Él seguía despierto, lo que la entristeció en cierto modo porque quería despertarlo chupándole suavemente la polla. Sin embargo, estaba despierto y eso era lo único que importaba. Sin decir nada, apagó la luz y se desnudó mientras él dejaba sus libros de texto en el suelo y se quitaba la camiseta y la ropa interior. Se subió encima de él y se empaló suavemente en su ya dura polla. Chilló lo más mínimo cuando él la penetró, y luego sus labios encontraron los de él. Hicieron el amor en silencio, el único sonido que se oía era el de sus tiernos besos.

Sharon tuvo un orgasmo y luego otro. Quince minutos después, Jim le dijo que estaba a punto de correrse. «Está bien que te corras en mí», le dijo ella. Él volvió a acercar sus labios mientras lo hacía, y ella también lo hizo. Ella siguió encima de él. «Te quiero», susurró.

«Yo también te quiero. Tanto que me duele».

Hubo un silencio de unos quince minutos mientras ella seguía acostada sobre su hijo, con la cabeza

apoyada en su fuerte pecho. Finalmente, dijo: «Sólo quiero asegurarte que, aunque esta intervención haga que tu padre se seque, yo ya no soy suya. Mi corazón te pertenece ahora a ti».

«Oh, mamá», dijo Jim mientras la envolvía en sus brazos. Su polla volvió a encontrar fácilmente su camino dentro de ella, y volvieron a hacer el amor.

Más tarde, ese mismo día, Jim hizo sus dos últimos exámenes finales. Sabía, sin lugar a dudas, que los había superado con creces, por lo que le esperaba otro semestre en el que estaría en la lista del decano. Llegó a casa y encontró a su madre despidiéndose del Sr. Walton y de un hombre con uniforme de clérigo. Le dio un ligero beso en los labios mientras se disponía a pasar junto a ella y entrar en la casa, pero «¡Jim! No puedes hacer eso en público».

«¿Hacer qué?», preguntó inocentemente.

«Besarme en los labios», dijo ella mientras cerraba la puerta tras ellos.

«No, no lo hice», dijo él con una pequeña risa.

«Jim, literalmente acabas de besarme en la boca antes de cruzar la puerta. ¿Me estás diciendo que ni siquiera recuerdas haber hecho eso?».

Él se lo pensó. «Mamá, lo hice. Lo siento mucho. Yo sólo…»

«¿Qué?»

«Supongo que es la idea de que vuelva a casa contigo …», ofreció.

Sharon dio un paso adelante y le rodeó el cuello con los brazos. «Haré un trato contigo. Si puedes esperar hasta que entres, entonces tendré uno de estos esperándote». Lo acercó y lo besó tiernamente durante un minuto. Cuando se retiró,

«¡Wow!»

Sharon deslizó una mano entre sus piernas y descubrió que estaba empalmado. «¿Soy yo la razón de eso?» Sin esperar respuesta, se arrodilló y le bajó los calzoncillos y la ropa interior, y luego se lo llevó a la boca.

«Oh, mierda», dijo Jim mientras sus piernas se doblaban.

Sharon pasó dos minutos sobre él, quitándose las bragas mientras lo hacía, y luego se giró y se puso a cuatro patas. Se levantó la falda mientras decía: «Fóllame, Jim. Aquí mismo. Fóllame bien».

Mientras Jim se quitaba la camisa y salía de sus pantalones cortos y su ropa interior, recordó el viernes cuando ella le dijo que la follara, y recordó el sábado y la noche anterior cuando hicieron el dulce amor. Él sabía la diferencia, y ella quería que la follaran de nuevo, como antes. Se arrodilló y le metió la polla turgente hasta el fondo.

«¡Oh, mi maldito Dios!» gruñó Sharon. Sintió cada empuje de la polla de su hijo en su vagina.

vagina, oía cada bofetada cuando su piel se encontraba, y se deleitaba con los ruidos blandos que provocaba la polla de Jim al deslizarse dentro y fuera de su coño empapado de semen. Oh, mierda», gritó mientras se corría de nuevo.

Jim era implacable. Se folló a su madre con todas sus fuerzas. Incluso cuando ella se corrió, él continuó machacando su coño tan fuerte y rápido como pudo. Le importaba poco que se corriera. Sabía que podía seguir duro y follarla hasta que su padre llegara a casa.

«Joder. Aquí hay otra», gritó Sharon, y Jim pudo sentir cómo su coño se apretaba alrededor de su polla, pero siguió empujando igual. La acostó de lado, pero se mantuvo erguido mientras seguía follándola. Sintió que entraba otro centímetro dentro de ella. «Oh, mierda, nena. Así de fácil. Así de fácil. Vas a hacer que mi coño se corra sobre tu polla». La golpeó tan fuerte, rápido y profundo como pudo. El sudor le caía a chorros. No le importaba una mierda. Todo lo que importaba en ese momento era su polla y el coño de su madre. «Oh, mi Dios!!!!!» Fue el chillido más agudo que jamás había escuchado de ella, y lo excitó. «Fóllame, fóllame, fóllame, fóllame. Oh, nena. Fóllame. Fóllame hasta que te corras dentro de mi coño. Fóllame el coño con tu jodida polla hasta que te corras dentro de mí».

«¡¡¡OH MIERDA!!!» Jim gritó, y luego «¡UNH! ¡UNH! ¡UNH! ¡UNH! UNH!» Uno por cada vez que eyaculaba dentro de ella. Se desplomó, sudoroso y sin aliento. Ella también se había caído.

La ranura del correo se abrió y salieron sobres de diferentes tamaños. Diez segundos después, se abrió de nuevo y una pequeña nota cayó al suelo. Jim la cogió y leyó: «Lo mejor que me ha pasado en todo el mes. Gracias». Él y Sharon se rieron.

Cuando James llegó a casa más tarde esa noche, le sorprendió el pequeño grupo de personas que había en su salón. Estaban Sharon y Jim, el señor Walton, su sacerdote, el reverendo DeAngelo, y la esposa del buen reverendo, también llamada Sharon. «¿Qué demonios es esto?», preguntó mientras se dirigía a la nevera. Volvió con una cerveza en la mano.

«James… ¿Puedo llamarte James?» preguntó el reverendo DeAngelo.

«Lo que sea», dijo James mientras cogía el mando a distancia.

«James, estamos todos reunidos aquí hoy porque tu familia está preocupada por tu forma de beber. El Sr. Walton también está preocupado, teniendo en cuenta lo que pasó con los arbustos».

James dejó el mando a distancia y miró al cura. «¿Y por qué está usted aquí?»

«Puedo ofrecerle algo de ayuda para tratar su alcoholismo», dijo el reverendo DeAngelo. «Nuestra iglesia se ha asociado con muchas organizaciones que ayudan a las personas con alcoholismo. Juntos, podemos ayudarte a luchar contra este demonio y ponerte en el camino de la rectitud. Todo lo que tienes que hacer es admitir que tienes un problema y pedirle a Dios que entre en tu corazón».

James lo miró. «¿De verdad harías eso por mí?»

«Todo lo que se necesita es ese primer paso, James. ¿Lo darás? Te prometo que no estarás solo».

James miró la botella de cerveza que tenía en la mano, luego al reverendo DeAngelo y después a su mujer y a su hijo. Engulló la mitad del contenido de la cerveza y luego dijo, mientras señalaba a cada una de las personas de la sala: «Que te jodan, que te jodan, que te jodan a ti y a tu dios, y aunque no sepa quién coño eres, que te jodan a ti». Esto último iba dirigido a la esposa del buen reverendo. «Ahora lárgate de mi casa. Todos ustedes. Tú también», dijo mientras señalaba a Sharon y Jim. «Qué nervios, tratar de hacer un equipo conmigo de esa manera».

Se fueron en masa. Una vez fuera, Sharon se disculpó por el comportamiento de su marido. «No se puede hacer mucho al respecto», dijo el reverendo DeAngelo. «Él tiene que venir por voluntad propia».

Hablaron un poco más y luego los tres invitados se fueron. Sharon y Jim decidieron que sería una buena noche para salir a comer pizza. Como el bolso de Sharon estaba en la casa, y Jim llevaba la cartera y las llaves, cogieron su vehículo y él invitó.

Las cosas fueron tan bien como pudieron durante las siguientes dos semanas. En su mayor parte, James era una aparición que adquiría forma física sólo cuando llegaba la hora de comer. Aparte de eso, ni Sharon ni Jim le prestaban atención.

Una noche en particular, James se fue de juerga. Trajo a casa otro quinto de alcohol y decidió que eso era todo lo que necesitaba para cenar. Mientras veía una película de porno suave en Skinamax, señaló a una de las mujeres y le dijo a Sharon, que casualmente pasaba por allí: «Si estuvieras tan buena, me la follaría todos los días».

«¿A quién quieres engañar?», preguntó ella con un bufido. «No podrías devolverle la vida a esa cosa coja ni aunque estuviera el mismísimo Jesucristo para resucitarla de entre los muertos».

Jim estaba en su habitación. Acababa de terminar de ducharse y de subirse los calzoncillos cuando oyó a su madre gritar. Bajó corriendo las escaleras y la vio en el suelo, con una mano en el costado de la cara. Miró a su padre y se abalanzó sobre él. Le golpeó con todas sus fuerzas. El primero lo dejó inconsciente, pero Jim continuó. Golpeó a su padre hasta que oyó que se rompía un hueso, y sinceramente no sabía si era la mandíbula de su padre o su propia mano.

«Jim, por favor», llamó Sharon entre lágrimas mientras intentaba apartar a su hijo de su marido. «Detente. Vas a matarlo».

Jim la miró, a la mancha roja e hinchada del lado de su cara. «¿Qué ha pasado?» Le dijo. De repente fue consciente del dolor agudo en su mano. Estaba hinchada. Sí. Se la rompió. Miró a su padre, cuya cara también estaba hinchada. «Mamá, creo que tenemos que ir a urgencias».

La mano de Jim fue escayolada. James pasó la noche en observación debido a la conmoción cerebral que había sufrido. El policía que rellenó el informe del incidente le dijo a Sharon que alguien tenía que ir a la cárcel por esto, y ella se ofreció de buen grado a entregar a su marido una vez que le dieran el alta médica. «Sólo espero

Espero que ahora pueda recibir la ayuda que necesita».

Al llegar a casa, Sharon hizo una visita al Sr. Walton. Le contó lo sucedido y le preguntó si el reverendo DeAngelo podía intentar hablar con James de nuevo antes de que fuera a la cárcel. El Sr. Walton le aseguró que harían todo lo posible por ayudarle.

James pasó dos días en el hospital y luego una noche en la cárcel de la ciudad. El reverendo DeAngelo le aseguró a James que había hablado con su empleador, que le había concedido a James tiempo libre para tratar su alcoholismo. Además, accedió a pagar la fianza de James si aceptaba ir a rehabilitación. A regañadientes, lo hizo.

James estuvo fuera durante dos semanas. El reverendo DeAngelo llamó a Sharon y le preguntó si James podía volver a la casa. Le aseguró que James había estado sobrio estas dos semanas y que estaba trabajando para convertirse en un hombre mejor. Sharon aceptó con la condición de que no existieran malos sentimientos entre James y Jim.

James y el reverendo DeAngelo llegaron a tiempo para la cena. Sharon tuvo que admitir que su marido tenía buen aspecto. Bueno, mejor. Los años de abusos ya habían hecho mella. Se reunieron alrededor de la mesa y James rezó. Fue un acontecimiento bastante singular, pero Sharon y Jim no dijeron nada mientras el reverendo DeAngelo alababa a James por esas grandes súplicas al Altísimo y Todopoderoso.

Los primeros minutos de la comida transcurrieron en silencio, y luego James dijo: «Jim, quiero que sepas que siento haberte defraudado. ¿Ese día en el cobertizo? Tenías razón. Dejé de ser un padre para ti hace mucho tiempo. No sólo me abandoné a mí mismo, sino que renuncié a ser lo que más necesitabas, y te pido disculpas profundamente por ello».

Jim levantó lentamente la vista hacia James, enarcó una ceja con curiosidad, soltó una pequeña risa sarcástica y volvió a su comida.

James se volvió hacia el reverendo DeAngelo, quien dijo: «Entiendo que es difícil dejar atrás el pasado, Jim, y tu padre no te pide eso. Simplemente quiere tener la oportunidad de demostrarte que ha cambiado y, con suerte, volver a ser una influencia que te guíe en tu vida.»

Jim levantó su mano cubierta de yeso en el aire e hizo una cruz, luego volvió a su comida.

Más silencio, luego James le dijo a su esposa: «Sharon, te fallé como esposo. I …» Miró al reverendo DeAngelo, que dijo,

«Está bien, James. Díselo».

James miró de nuevo a su esposa separada y comenzó a llorar mientras decía: «Te engañé, Sharon. Estaba tan atormentado por la culpa y el dolor que empecé a beber para enmascararlo. Mi impotencia nunca se debió al alcohol, sino al hecho de que no podía vivir conmigo mismo sabiendo que había tirado por la borda toda la confianza que habías depositado en mí. Te he tratado mal, te he reñido, te he menospreciado y, que Dios me perdone, te he puesto las manos encima. Sé que una simple disculpa no hará que todo eso desaparezca, pero sólo quiero que sepas que lo siento de verdad, y espero que algún día puedas encontrar en tu corazón la forma de perdonarme.»

Sharon había dejado de comer cuando James habló por primera vez. Le había prestado toda su atención. Ella había

Escuchó todo lo que tenía que decir, lo analizó y replicó: «Estos últimos catorce años contigo han sido un infierno, James. Te he tolerado no por amor, sino por devoción a la noción de ‘Hasta que la muerte nos separe’. Nunca sabrás cuántas veces he llorado hasta quedarme dormida simplemente porque tú ya estabas borracho y desmayado. Te perdono por haberme engañado, y te perdono por todas las faltas que has cometido contra mí. Sin embargo, esto no te exonera. Nos ha costado catorce años llegar a este punto. No digo que nos lleve catorce años superarlo, pero tienes que entender que no es algo que vaya a suceder de la noche a la mañana. Has dejado de beber. Te aplaudo por eso. Has encontrado la religión. Si te funciona, te apoyo en ello». Respiró profundamente y terminó diciendo: «Puedes volver a vivir con nosotros, pero no estoy preparada para volver a ser tu esposa. Como has dicho, has abusado de mi confianza, y simplemente no sé qué puedes hacer o cuánto tiempo te llevará ganártela de nuevo.»

«Gracias», dijo James, y luego volvió a su comida.

«Creo que todos estamos de acuerdo en que este ha sido un primer paso incómodo pero necesario en el camino de la recuperación», dijo el reverendo DeAngelo. «Ya que estamos aquí, ¿hay algo que alguien quiera añadir?»

«¿Está usted en el papel de mediador?» preguntó Sharon.

«Más bien el de un facilitador», respondió. «Espero hacer que la transición de James de vuelta a casa sea lo menos preocupante posible, y si puedo ayudarte a ti o a James, Jr. con…»

«Jim».

«¿Perdón?», dijo el reverendo.

«Me llamo Jim, no James, Jr.»

«Por supuesto. Mis disculpas. Ahora, como estaba diciendo, si puedo ayudar a todos aquí con esto, entonces me pondré a disposición para hacerlo».

«Hay reglas básicas para que vuelvas a mudarte, James», dijo Sharon. «En primer lugar, te instalarás en el dormitorio de invitados. Segundo, tomarás todas las comidas aquí en la mesa. Tercero, no habrá más animosidad entre tú y Jim. Cuarto, volveré a la universidad en otoño. Por último, si me entero de que has vuelto a beber, no voy a llamar al reverendo DeAngelo, simplemente te echaré. Si estás de acuerdo con estos términos, entonces eres bienvenido a volver a vivir aquí».

«Entiendo completamente», dijo James. «Estoy de acuerdo, y prometo que no te defraudaré, Sharon. Tú tampoco, Jim».

Esto ocurrió a finales de mayo. A principios de agosto, James había demostrado ser un hombre de palabra, y poco a poco se estaba ganando de nuevo la confianza tanto de Sharon como de Jim. Esto no impidió que los dos hicieran el amor cada vez que podían. De hecho, se reunían a diario para una u otra cita. Sin embargo, tuvieron que suprimir cualquier contacto físico los fines de semana. Ahora que James estaba sobrio, no podían confiar en que durmiera lo suficiente durante el día para poder pasar tiempo juntos. Sin embargo, tenían los domingos mientras James estaba en la iglesia, y eso ayudaba a calmar sus apetitos lujuriosos el uno por el otro.

El semestre de otoño había comenzado y Sharon no podía estar más contenta de haber vuelto a la universidad. Había obtenido el título de enfermera diplomada al principio de su matrimonio y ahora iba a obtener el título de enfermera diplomada, sabiendo perfectamente que la enfermera diplomada no estaba descartada.

Sharon y Jim se reunían para almorzar todos los días -habían elegido cuidadosamente sus clases para asegurarse de ello- y lo que empezó como una broma pronto se convirtió en algo más. Un día, cuando le preguntaron quién era, Sharon dijo: «Swanson. Soy la mujer de Jim». A partir de ahí, se lo tomaron a pecho.

Un día, mientras almorzaban, alguien del pasado de Jim se acercó a su mesa y a la de Sharon. «¿Jim? ¿Jim Swanson?»

«Bueno, mira aquí», dijo James al reconocerla. «Marcie Brown».

«¿Me das un abrazo?» Preguntó Marcie.

«No, creo que no».

«Jim», dijo Sharon. «Muestra algunos modales».

«Esta es Marcie Brown», le dijo Jim a su madre. «Salimos durante unas semanas en el instituto».

«Ah, esa Marcie Brown», dijo Sharon al recordar el nombre. «La que rompió contigo el día después del baile de graduación». Sonrió y luego besó a Jim a ras de la boca. «Deberías haberte quedado con éste, Marcie. Él es algo más».

Ella se quedó allí, paralizada en un incómodo silencio. Finalmente dijo: «Oh. Um, bueno, me alegro de verte de nuevo», y luego se dio la vuelta para irse.

«Bueno, espera», dijo Jim. «Fuiste a Vanderbilt. ¿Qué pasó?»

Ella suspiró con fuerza. «Me fui de fiesta demasiado. Me pusieron en prueba académica dos veces, y finalmente perdí mi beca».

«Vaya, siento oír eso, Marcie», dijo Jim.

«Es mi culpa», respondió ella. «Tengo que asumir las consecuencias». Más silencio, y luego: «Siento haberte dejado como lo hice, Jim. Fue un error por mi parte. Eras un tipo decente en aquel entonces, cuando todos los demás tipos eran unos imbéciles. Ahora lo sé. Me alegro de que hayas encontrado a otra persona. Sólo te deseo lo mejor». Con eso, se dio la vuelta y se marchó.

En casa, Sharon y Jim se sorprendieron de los progresos que estaba haciendo James. Por lo que sabían, no había bebido desde su regreso, asistía a Alcohólicos Anónimos dos veces por semana y acudía a la iglesia todos los domingos y miércoles. Era una persona más amable y gentil que trataba de dar desinteresadamente a su familia. El único problema era que quería que su mujer y su hijo experimentaran la gloria y la majestuosidad del único dios verdadero, y sus constantes negativas ponían a prueba su determinación como ninguna otra cosa.

Era octubre. James estaba fuera un sábado rastrillando hojas. Jim, que no dejaba de estar impresionado por la nueva perspectiva de su padre, decidió coger el rastrillo de repuesto y ayudarle. James sonrió y le dijo a su hijo que lo apreciaba. Quiera o no admitirlo, esto despertó algo en el pecho de Jim.

Una vez que los montones fueron trasladados al frente para ser recogidos, James se sentó en el porche delantero y le pidió a su hijo que lo acompañara. «Sé que todavía tengo un largo camino que recorrer, hijo, especialmente con tu madre. Realmente me gustaría ser para ella el marido que era antes de mi caída. ¿Crees que podrías hablar con ella en mi nombre? ¿Quizás pedirle que vea en su corazón el permitirme salir con ella en una cita honesta?»

«¿Una cita?» preguntó Jim. Quería reírse. En lugar de eso, dijo: «Hablaré con ella por ti, papá».

«¿Una cita?» preguntó Sharon cuando Jim le contó su conversación con su padre.

«Eso es lo que dijo».

«¿Debería?», preguntó ella. «Ya sabes, ¿sólo por las apariencias?».

«Si es sólo por las apariencias, supongo que sí», dijo Jim.

«Entonces supongo que lo haré».

Jim se lo comunicó a su padre, quien se encargó de hablar con Sharon. Lo decidieron el viernes por la noche, a una semana vista.

Jim entendía la razón por la que su madre consideraba que esta cita era importante, pero eso no significaba que le gustara. Estaba un poco celoso y en realidad se sentía algo traicionado. Esperó despierto a que sus padres regresaran, y cuando entraron después de la medianoche, la risa que les oyó compartir fue lo último que pensó que oiría. Por mucho que quisiera bajar y preguntar cómo habían ido las cosas, decidió que esperaría y dejaría que su madre viniera a contárselo ella misma. Eso nunca ocurrió.

A la mañana siguiente, Jim se levantó temprano. Estaba frustrado por lo de la noche anterior y decidió desquitarse reorganizando por completo el cobertizo de las herramientas. Apenas era el crepúsculo, las siete de la mañana, y hacía un poco de frío, pero se puso una camiseta de tirantes y unos pantalones cortos y se puso a trabajar. Al pasar por los arbustos que separaban la casa de los Swanson de la del Sr. Walton, se alegró de ver que habían empezado a rellenarse.

Jim hará cualquier cosa para proteger la pucha de su madre. Cualquier cosa. ..4

A las nueve, ya había terminado. Una fina capa de sudor cubría su cuerpo, pero el frescor del exterior impedía cualquier sudoración realmente profusa. Entró en la casa y se dirigió a la cocina para tomar un vaso de zumo de naranja. «Oh, pensé que todavía estabas dormido», dijo James desde la mesa. «Si hubiera sabido que estabas fuera trabajando, te habría echado una mano».

«Está bien, papá. Sólo estaba… trabajando en algunos asuntos».

«Si quieres hablar de ello…»

«No podrías ni empezar a imaginar lo que tengo en mente», replicó Jim.

«Todo lo que pido es una oportunidad, hijo».

Jim engulló su zumo de naranja, dijo: «Quizá la próxima vez», y subió a darse una ducha. Cuando salió y volvió a entrar en su habitación, encontró a su madre sentada en su cama. «¿Qué te trae por aquí un sábado?», le preguntó con una sonrisa.

«Eso no», dijo ella con una sonrisa tímida mientras observaba cómo el pene de su hijo ganaba rápidamente en masa y longitud. «Aunque… No. No podemos arriesgarnos, Jim». Él no prestó atención a sus palabras. Empujó la puerta y luego se tumbó en su cama y ladeó las piernas, su polla perfectamente erecta era un faro para su boca. «Maldita sea», susurró ella, y su boca lo rodeó. Fue a una velocidad moderada, y en cinco minutos él se estaba vaciando en su boca. Como siempre, ella tragó obedientemente su semen. «Gracias por no hacer mucho ruido en el orgasmo».

Jim se incorporó y besó a su madre en los labios. «Gracias por quererme tanto». Luego comenzó a vestirse mientras su madre decía,

«Tu padre quería que hablara contigo. Algo acerca de que él se acercó a ti esta mañana y tú declinaste».

Jim la miró. «Estaba enfadado por lo de anoche, mamá. No podía decírselo».

«Tienes razón», dijo ella. «Tienes razón. Pero, ¿por qué estabas cabreado?»

«Llegasteis a casa con la impresión de haberos divertido como nunca».

«Lo pasé bien, Jim, sí», le dijo ella. «Me llevó al centro comercial. Fuimos a los recreativos y jugamos a los videojuegos durante una hora, luego fuimos al patio de comidas y comimos Corn Dog Heaven, de todas las cosas. Después de eso, fuimos a ver ese remake de The Breakfast Club. Es horrible».

«Parece que lo pasasteis muy bien».

«Fue una reminiscencia de las citas que tuvimos antes de casarnos». Vio el ceño fruncido en la cara de su hijo. «Ven a sentarte a mi lado, Jim». Ella no pensó que él lo haría, pero finalmente accedió. Ella tomó sus manos entre las suyas y dijo: «Sé que gran parte de lo que siento ahora es nostalgia, pero no he olvidado mi compromiso contigo. Te dije que ahora tienes mi corazón, y eso no ha cambiado. Te quiero, Jim, y necesito que seas comprensivo con lo que pasa con tu padre».

Jim la miró, con un mohín fingido en la cara. «Yo también te quiero».

Sharon lo besó. «Bien. Si puedes ser un buen amante el resto del día, tendremos un rapidito esta noche después de que tu padre se vaya a la cama».

Esto devolvió la sonrisa a la cara de Jim.

La noche de cita continuó cada viernes por la noche. Sin embargo, entre medias, Sharon había empezado a acompañar a James a una reunión de AA a la semana. «Intento estar ahí para ti, James, pero toda esa gente contando todas esas historias… Es tan condenadamente deprimente».

«Puede serlo», dijo James mientras se llevaba un trozo de carne asada a la boca, «pero sacamos fuerzas unos de otros a través de las historias que contamos». Miró a Jim. «¿Crees que te gustaría venir con nosotros la próxima semana?»

«Creo que tengo programada una decoloración del vello anal esa noche».

«¡Jim!» gritó Sharon. «Puedes ser muchas cosas, pero no vas a ser descaradamente irrespetuoso con tu padre de esa manera. Simplemente está tratando de incluirte en algo que es importante para él».

«Está bien, Sharon», dijo James antes de que Jim pudiera ofrecer una respuesta. «Yo le hice esto durante catorce años. Tiene todo el derecho a devolvérmelo».

Eso realmente picó a Jim. «Lo siento, papá. Sé que lo estás intentando, y yo también. Estoy tratando de dejar esto atrás». Miró a su madre. «Yo también te pido disculpas. Eso no es algo que se diga en presencia de una dama». El resto de la comida transcurrió en relativo silencio. Jim terminó rápidamente y abandonó la mesa. «Me voy a dar una vuelta», gritó, y se fue.

Condujo durante casi una hora antes de llegar a The Rockin’ Cock, una hamburguesería al estilo de los años cincuenta que casualmente servía los mejores batidos del estado. Entró y pidió uno de vainilla. Mientras esperaba, oyó: «¿Puedo acompañarles?».

Levantó la vista para ver a Marcie Brown. «Eh, sí. Claro».

Se sentó frente a él y pidió un batido de fresa para ella. «Así que, nunca te he visto aquí. ¿Te apetece un batido esta noche?»

Jim se rió. «Sabes, no he estado aquí desde… bueno, desde el instituto».

«¿De verdad te he jodido tanto, Jim?»

«Sabías lo mucho que me gustabas, Marcie. Pensé que el baile de graduación solidificaría nuestra relación».

«Parece que ahora tienes una relación sólida con esa pelirroja mayor», dijo Marcie. «Pero…»

«‘Pero’ ¿qué?»

«No sé si debería decir algo. Tú y ella parecen tan felices».

«¿Qué, Marcie?» Preguntó Jim.

«Es que… La vi con un hombre en el Four Seasons la otra noche y se estaban besando».

«¿Qué?»

«Siento ser yo quien te lo diga, Jim. Sabiendo lo mal que te hice en el pasado, no quiero que te vuelvan a hacer daño».

Trajeron los batidos y los pusieron delante de ellos, luego la camarera se alejó patinando. Jim tanteó con su pajita. Cogió el vaso y lo acercó a su boca, luego lo dejó. Después de cinco minutos de silencio, dejó diez dólares sobre la mesa y salió furioso. Marcie lo siguió rápidamente. Alcanzó a Jim y le puso ligeramente la mano en el hombro. Él se detuvo en seco y negó lentamente con la cabeza. «Sabía que esto iba a pasar».

«Ven aquí», dijo Marcie, y tiró de él hacia su coche. Lo empujó y luego se arrastró junto a él. Estaba prácticamente sentada en su regazo. Le agarró la cabeza y lo acercó a su pecho. «Sé que te duele, Jim. Puedes desahogarte conmigo». Jim la miró. Ella se acercó y lo besó mientras tomaba una de sus manos y la colocaba sobre un pecho. Jim hizo ademán de apartarla, pero entonces la apretó ligeramente.

La una de la madrugada, y Jim estaba tumbado en su cama, completamente despierto. Pensó largamente en la revelación de Marcie sobre su madre y su padre, y pensó en su interacción con Marcie después. Su mente era un caos. Su cerebro estaba tan activo que no podía apagarlo para encontrar la paz en el descanso. Cerró los ojos por enésima vez y respiró profundamente, esperando que ésta fuera la que lo llevara al la-la land express, entonces escuchó un susurro: «¿Jim?».

Miró hacia la puerta y vio que su madre la cerraba antes de dirigirse a él. Antes de que llegara a su cama, estaba completamente desnuda. Se sentó en la cama junto a sus caderas y le quitó la ropa interior antes de agarrar su polla flácida y bombearla lentamente. «Estaba tan preocupada por ti cuando te fuiste». Se inclinó y lo besó. Él no se lo devolvió. No sólo no se lo devolvió, sino que ella sintió una frialdad en él que la heló hasta los huesos. «¿Jim? ¿Qué pasa?»

«Nada».

Lo besó de nuevo y se encontró con la misma respuesta. No sólo eso, sino que su polla seguía blanda. «¿Qué pasa, cariño?»

Él suspiró profundamente y luego dijo: «Es que no estoy de humor para nada».

Ella se sintió realmente herida por esto. Nunca, desde que empezaron a verse de esta manera, uno había negado al otro simplemente por el profundo deseo que sentían el uno por el otro. Ella retiró la mano. «I … Lo siento. Me voy».

Antes de que Sharon se levantara del todo, Jim extendió la mano y la puso sobre la suya. Ella se volvió y lo miró. Él la tiró suavemente hacia él y la miró a los ojos. Empezó a llorar mientras decía: «Dime que me quieres».

«Oh, cariño. Te quiero con todo mi corazón. Lo sabes».

«Necesito que me lo digas, mamá», dijo incluso mientras las lágrimas fluían libremente de sus ojos. «Dímelo una y otra vez».

Sharon se puso encima de su hijo y le dijo: «Absolutamente nadie en este mundo significa tanto para mí como tú, cariño». Ella también empezó a llorar. «Te amaré hasta mi último aliento, Jim. Por favor, créelo». Ella presionó sus caderas hacia abajo y encontró su polla completamente erecta. Se empujó sobre ella y los dos empezaron a hacer el amor, bañándose mutuamente en lágrimas y en besos húmedos y descuidados mientras lo hacían.

Al día siguiente, mientras Jim y Sharon almorzaban juntos, Marcie cruzó el comedor. Vio a Jim y a Sharon y, aunque estaban sentados en la dirección contraria a la que ella caminaba, se desvió y se detuvo junto a su mesa. «Hola, Jim».

«Hola, Marcie».

«Y no he pillado tu nombre», le dijo Marcie a Sharon. Sharon se lo dijo. «De todos modos», dijo Marcie mientras se volvía hacia Jim, «disfruté de la noche pasada. Quizá podamos repetirlo alguna vez». Esperó una respuesta, pero no la hubo. «De acuerdo, entonces. Avísame si cambias de opinión. Adiós. Ah, y tú también, Sherrie».

«¿Anoche?» Sharon interrogó a su hijo y amante cuando Marcie se marchó.

«No es nada», dijo, y dejó el asunto en paz.

Jim no volvió a ver a Sharon hasta después de su última clase del día. Mientras se dirigían a casa, dijo: «Ya que papá tiene una de sus reuniones esta noche, ¿qué tal si salimos a comer?».

«¿Qué tienes pensado?»

«Algo informal», dijo Jim. «¿Qué te parece Pizza Hut?»

«Hace tiempo», respondió Sharon. «Claro, ¿por qué no?»

Llegaron a casa y cada uno se dirigió a su propio baño para ducharse. Eran casi las seis cuando salieron, y estaba a punto de oscurecer cuando Jim metió el Navigator en el aparcamiento. Entraron, y Jim le dijo a Sharon que fuera a buscar una mesa mientras introducía dos dólares en la máquina de discos. La selección era una mierda en su mayor parte, pero encontró algunas cosas de los ochenta que pensó que su madre podría disfrutar junto con algunos éxitos más contemporáneos.

Se sentó en la cabina justo cuando se acercó la camarera. Pidió un té dulce mientras su madre pedía un té mitad dulce y mitad no dulce con limón. «Vamos a hacer nuestro pedido ahora, Stacy», dijo Sharon a la camarera mientras leía la etiqueta con su nombre. «Una sartén mediana con tocino canadiense, piña y pimientos de plátano».

«Que sean pimientos de plátano extra, y tocino de verdad en una mitad», añadió Jim.

Para no quedarse atrás, Sharon dijo: «Que sea doble de tocino por todos lados, y que sea grande».

«Entonces, tenemos una sartén grande con tocino canadiense, piña, doble pimientos de plátano y doble tocino», confirmó Stacy.

«Sí», dijeron Jim y Sharon con sonrisas.

«Bien, serán unos veinte minutos», dijo Stacy, y luego se dirigió a la parte de atrás.

«La selección de música es un asco», le dijo Jim a Sharon, «pero espero haber elegido algo que te guste».

La canción que estaba sonando era «True» de Spandau Ballet. «Oh, ésta me gusta». Sharon escuchó la letra, y cuando «Oh, quiero que se diga la verdad» llenó el restaurante, miró a Jim y le dijo: «Tengo que decirte algo».

«Ya lo sé», le dijo él.

«¿Cómo es posible que…?»

«Marcie os vio a ti y a papá en el Four Seasons la otra noche».

«Oh», dijo Sharon mientras bajaba la mirada. Luego levantó la vista rápidamente. «Bueno, eso ciertamente explicaría tu comportamiento de anoche».

«Anoche me pasaron muchos pensamientos por la cabeza, mamá. El primero y más importante, sin embargo, fue ¿por qué? ¿Por qué besaste a papá?»

Sharon buscó su bolso. Rebuscó en él y sacó un llavero. Se lo mostró a Jim mientras decía: «Por esto».

«¿Qué demonios es eso?» preguntó Jim al contemplar el amuleto más feo que había visto nunca.

«Eso es un Trolli, y esto es un auténtico llavero Trolli de los años ochenta», respondió Sharon. «Tenía uno cuando tu padre y yo empezamos a salir. Por circunstancias, el pastor alemán que tenía entonces se hizo con él y destrozó el pequeño Trolli. James me dijo entonces que me compraría uno nuevo, pero nunca lo hizo. Hasta la otra noche. Encontró este en Internet y pagó treinta dólares por él».

«Bueno. Eso es… genial, supongo».

«Es muy guay, Jim. Después de todos estos años se acordó, y se preocupó lo suficiente como para cumplir esa promesa». Sharon devolvió el llavero a su bolso y la cartera a su lado. «Entonces, cuando la pequeña señorita Marcie te estaba contando sobre ese beso, ¿mencionó que fue en la mejilla?»

«¿Qué?» preguntó Jim, contrariado. «Uh, no. Supongo que no lo mencionó, pero seamos honestos

aquí, mamá. Tu afecto por él crece cada día. Puedo verlo en la forma en que hablas de él y en cómo interactúas con él».

«Como he explicado antes, es nostalgia y nada más, Jim. Me está haciendo recordar tiempos más sencillos, tiempos en los que éramos felices juntos, y aunque admito que lo ha hecho más tolerable, a falta de una palabra mejor, desde luego no significa que esté dispuesta a tirar por la borda lo que tengo contigo y volver a saltar a la cama con él. Además, ¿cómo se vería eso teniendo en cuenta que estoy embarazada de tu hijo?»

«¡¿Qué?!» Jim casi gritó, y sus ojos se llenaron inmediatamente de lágrimas.

«Estoy embarazada, Jim», dijo Sharon en voz baja. «Voy a tener tu bebé. Nuestro bebé».

Jim acudió inmediatamente al lado de Sharon. Se arrodilló ante ella y le puso una mano nerviosa en el vientre. «¿Nuestro hijo? ¿Creciendo dentro de ti?»

«Sí», respondió ella. «Nuestra pequeña».

Jim se levantó y le cogió la mano, casi arrancándola de la cabina. Tiró de Sharon hacia el mostrador y luego le preguntó a Stacy: «¿Cuánto falta para la pizza?».

«Unos quince minutos».

«Vamos a salir un rato. Ponla en la mesa si aún no hemos vuelto». Sin otra palabra, guió a Sharon hasta el Navegador. Abrió la puerta trasera y casi la obligó a entrar, luego se metió él mismo. Le metió la mano en el vestido y le arrancó las bragas, y luego se bajó los pantalones y los calzoncillos.

«Oh, Jim», susurró Sharon sin aliento. «¿No te molesta que esté embarazada?»

«Te quiero tanto, joder», respondió Jim mientras se empujaba dentro de ella. No recordaba ningún momento de su vida en el que su polla se sintiera tan dura e hinchada como en ese momento, y tal vez había ganado un poco de longitud y grosor, porque Sharon gritaba con cada suave empujón que le daba su hijo.

Lo atrajo hacia ella y le agarró el culo mientras sus labios encontraban los de ella. Sus lenguas eran como las espadas de los esgrimistas que se enfrentaban, mientras intentaban ganar terreno en la boca del otro. Sharon movía una mano detrás de la cabeza de Jim mientras la otra le ayudaba a empujarle más y más dentro de ella.

No duró mucho, tal vez cinco minutos, pero finalmente Sharon inclinó la cabeza hacia la izquierda y mordió con fuerza el hombro derecho de Jim, gritando dentro de él mientras un intenso orgasmo sacudía su cuerpo. Los receptores nerviosos que unían el hombro de Jim con su cerebro le advirtieron de que estaba sufriendo una gran angustia, pero esos mismos receptores tradujeron ese dolor en placer, un placer que llegó a su polla demasiado madura, haciéndola explotar con una lluvia de semen que blanqueó el vientre de su madre.

Sin aliento, Jim logró decir: «Te amo».

Sharon había comenzado a lamer lentamente la sangre del hombro de Jim, como si se tratara de un primitivo wampyr privado desde hacía tiempo del preciado líquido. Parecía prodigarse a la vista y al gusto de la sangre, recorriendo con la lengua el lugar maltratado, deleitándose con su sabor cobrizo pero sabroso. Lo hizo durante dos minutos y luego susurró: «Yo también te quiero, cariño». Introdujo su lengua en la boca de Jim, compartiendo con él la sangre de su vida. Fue suficiente para mantenerlo duro, pero ambos sabían que debían volver al restaurante.

Mientras se recomponían para volver a su puesto, Jim dijo: «Siento lo de tus bragas. El calor del momento».

«Quizá mamá debería castigar al niño malo», dijo ella riendo.

Una vez en la mesa, cada uno dio un sorbo a su bebida. Jim respiró profundamente y luego dijo: «Yo también tengo que confesarte algo, mamá. Bueno, dos cosas, en realidad».

«¿Qué?» preguntó Sharon.

«Primero, anoche, cuando Marcie y yo estábamos en el Rockin’ Cock…».

«¿Fue una cita?» Preguntó Sharon, temiendo lo peor.

«No, mamá. No. Simplemente acabé allí después de conducir un rato. Marcie me vio sentado solo en una cabina y me preguntó si podía acompañarme. Le dije que sí, y lo hizo. De todos modos, cuando me contó lo del beso, me sentí herido y enfadado. Salí y ella me siguió. Intentó calmar mis nervios», entrecomilló al decir eso, «besándome y poniendo una de mis manos en sus pechos. Hice lo posible por retirarme, pero luego, por un breve instante, cedí ante ella, mamá. Le devolví el beso y le apreté el pecho. Duró un segundo, dos a lo sumo, pero me aparté de ella porque, a pesar de la rabia y el dolor que sentía, no quería que ninguna otra mujer me tocara así, excepto tú».

«Gracias por tu sinceridad», dijo Sharon tras un momento de contemplación. «Supongo que estabas justificado, teniendo en cuenta lo que acababas de aprender, pero eres un hombre inteligente, Jim. Sabes que no debes juzgar nada hasta conocer todos los hechos».

«Fue una respuesta emocional, no racional, lo sé», respondió Jim. «Lo siento, mamá».

«Los dos cometimos pequeñas infracciones», señaló ella. «No es nada que no podamos dejar atrás».

La pizza llegó y, por muy buena que fuera su apariencia, su sabor era aún mejor. La boca de Jim estaba trabajando en un bocado que se llevó la mitad de la porción que estaba sosteniendo. Finalmente consiguió tragarlo, y lo regó con cinco tragos de té. «Ah, se me olvidó preguntar. ¿De cuánto tiempo estás?»

«Dos meses», respondió Sharon. «He estado tratando de encontrar el momento adecuado para decírtelo».

«Has llegado en el momento perfecto», dijo Jim, y sus ojos se empañaron de nuevo.

«Me hace muy feliz que quieras tener este hijo conmigo».

«¿Por qué no iba a quererlo?» preguntó Jim. «Eres el amor de mi vida, mamá. Eso es absoluto». Pensó un momento y luego preguntó: «¿Y papá? Tienes que decírselo alguna vez».

«Lo sé, y eso me preocupa muchísimo».

«No le digas nada todavía», pidió Jim. «Esto es algo que hay que planificar con cuidado. No queremos que vuelva a beber».

Sharon estuvo de acuerdo. «Ahora, ¿cuál es el número dos?»

«En realidad, no sé si es apropiado que mencione esto», comenzó James, «pero tu comentario sobre que mamá me castigue es algo excitante».

Sharon se acercó a la mesa y le cogió la mano. «También podemos explorar eso, cariño. Mami promete asegurarse de que su hombrecito esté bien cuidado».

Jim se estremeció. «Oh, mamá. Estoy tan excitado ahora mismo».

«Podemos ocuparnos de eso más tarde esta noche, cuando tu padre se vaya a dormir», le prometió Sharon. «Mientras tanto, coge unas servilletas y colócalas donde te he mordido. La sangre se filtra a través de tu camisa».

«Eso también me excita», dijo Jim mientras hacía lo que Sharon le indicaba.

Día de Acción de Gracias y Jim estaba fuera cortando leña para la chimenea. Había una ligera nevada, pero no lo suficiente como para disuadirlo de su tarea. James se encontró con él, con una sonrisa en la cara. «¿Te apetece un cambio?», le preguntó mientras le tendía una taza de chocolate caliente.

Jim aceptó la taza y le pasó el hacha a su padre. Cortó un tronco, dos, tres, y luego se volvió hacia su hijo y le dijo: «Sé que la ausencia de mí en tu vida permitió que tú y tu madre se acercaran, Jim, y eso es completamente comprensible. Sin embargo, quiero preguntarte algo. Si ella estuviera haciendo algo malo, ¿mentirías para protegerla o te mostrarías decidido para que se supiera la verdad?».

«Supongo que dependería de la circunstancia», respondió Jim con sinceridad. «Si cogiera una sola uva de un expositor del supermercado, no la entregaría, pero al mismo tiempo, si asesinara a alguien a sangre fría, no tendría más remedio que hacerlo».

«Mmm-hmmm», entonó James mientras asentía con la cabeza. «¿Y si -y esto es estrictamente hipotético- pero si ella tuviera una aventura con alguien? Si lo supieras, ¿me lo dirías, hijo?»

«¿Te das cuenta de lo que estás diciendo, papá?» Jim se rió. «Piénsalo. Mamá y yo vamos juntos a la escuela. Ella está en la escuela todo el día, y me la encuentro unas dos o tres veces cada día. Volvemos a casa juntos, vuelve a casa… Ella no tiene tiempo para correr sobre ti. Siempre está bajo supervisión constante».

Jim hará cualquier cosa para proteger la pucha de su madre. Cualquier cosa. ..5

«Supongo que tienes razón», dijo James. «¿Que esto quede entre nosotros?»

«Claro, papá. Ella nunca lo sabrá».

James cortó unos cuantos troncos más y luego dijo: «Oh, había una cosa más. He visto a tu madre salir de tu habitación sobre la una de la madrugada. ¿Está todo bien?»

Jim soltó una risa inmediata nacida del miedo. Rápidamente la utilizó para explicarle a su padre: «Mamá había soñado que me asfixiaba. Fue a mi habitación para asegurarse de que seguía vivo».

«Y lo estás», dijo James con una sonrisa, pero a Jim no le gustó lo que vio en esa sonrisa. James le devolvió el hacha a su hijo mientras decía: «Creo que es suficiente para mí. Toma». Extendió la mano para recuperar la taza ahora vacía de Jim, y luego se dirigió a la casa.

Jim llamó inmediatamente a su madre y la puso al corriente de la situación. James la interrogó acerca de su visita nocturna a la habitación de su hijo, y ella le dijo exactamente lo mismo que Jim, un mal sueño. Pareció ser suficiente para acallar cualquier otro interrogatorio.

La cena de Acción de Gracias fue excepcional. La hermana de James, Cathy, hizo el viaje de dos horas con sus dos hijos, Irwin y Melvin. Melvin trajo a su novia, cuyo aspecto se parecía tanto a los de Marcie Brown que había sobrepasado lo extraño y saltaba directamente a lo desconcertante. Sin embargo, después de algunas preguntas formuladas con bastante sigilo, tanto Jim como Sharon se sintieron aliviados de que ambos no fueran parientes.

Sharon había asado un pavo de veintiocho libras a la perfección y, junto con el aderezo, las mazorcas de maíz, la cazuela de brócoli, la calabaza al vapor, la ensalada de patatas y su famosa salsa, era una comida digna de la realeza con suficientes sobras como para que todos pudieran volver a casa contentos. Sin embargo, antes de eso, James y Jim accedieron a hacerse una foto con Sharon, la primera que se hacían en más años de los que cualquiera podía recordar.

Al día siguiente, después de su reunión de AA, James llegó a casa con el reverendo DeAngelo a cuestas. Sharon y Jim estaban sentados en el sofá viendo una película cuando entraron, y al notar a su invitada, Sharon, que no tenía sostén pero llevaba una camiseta delgada, se puso de pie de un salto y dijo: «¿No podías haber llamado para avisarme que traías a alguien a casa, James?».

«Pido disculpas por la intromisión», dijo el reverendo DeAngelo, «pero James tiene una preocupación que le gustaría tratar y me pidió que le acompañara como apoyo moral».

«¿Preocupación?» preguntó Sharon. «¿Qué preocupación?»

James miró al reverendo DeAngelo y luego a Sharon. «Necesito saberlo. No es que pueda culparte si lo haces, teniendo en cuenta de lo que soy culpable, pero… ¿Has tenido una aventura, Sharon?»

«¡¿Qué?!»

«Siento que me estás ocultando algo. Eres reservada …» lanzó una rápida mirada a Jim, «… y … no sé. Siento que está pasando algo de lo que tenemos que hablar».

«¿Así que arrastras a un extraño a nuestra casa para que podamos discutirlo delante de él?» Sharon replicó a su marido.

«I … Yo sólo…»

«¿Sólo qué?» gritó Sharon. «Este imbécil te ha lavado el cerebro para que creas que todo lo que necesitas es a él y a un dios que ni siquiera existe como muleta para pasar el día. Te quedas ahí creyendo que has sido absuelto de todas las fechorías que has perpetrado cuando la verdad es que nunca harás suficientes buenas acciones para compensarlas.»

«Sra. Swanson», comenzó el reverendo DeAngelo, «creo que James acaba de…»

«¿Le dijo que casi me acusó de tener una aventura con mi madre?» disparó Jim mientras se ponía rápidamente de pie. «Mi propia madre. ¿A qué clase de mente enferma y retorcida se le ocurre algo así? Te diré de qué tipo: La clase de mente que ha sido escabechada por la bebida durante los últimos catorce años».

«James, esto es bajo incluso para ti», añadió Sharon. «Creo que tienes que irte».

«Sra. Swanson, si pudiéramos…»

«Ella le dijo que se fuera, reverendo», dijo Jim. «Eso significa que usted también».

Una vez afuera, el reverendo DeAngelo dijo: «Lamento que las cosas hayan salido tan mal, James. Si hay algo que pueda hacer para ayudar, sólo hágamelo saber».

«No puedo estar solo este fin de semana», dijo James. «Sé que empezaré a beber de nuevo si lo estoy».

«Entonces te quedarás conmigo», dijo el buen reverendo. «Sharon y yo te alojaremos en la habitación de invitados. No será una carga en absoluto».

«Gracias», dijo James, «pero primero…» Llamó a la puerta. Cuando Sharon respondió, dijo: «Voy a quedarme con el reverendo DeAngelo durante el fin de semana. ¿Podrías hacerme la maleta con ropa de trabajo y bajarme el traje?».

Sharon suspiró y abrió la puerta de par en par. «Vamos. Puedes coger lo que necesites».

Sharon y Jim estaban cabreados, pero ambos estaban de acuerdo en que esto era una bala esquivada. «Y todavía no le he dicho que estoy embarazada», admitió Sharon. «¿Qué va a hacer eso sino probar sus sospechas?».

Jim tomó a su madre en brazos. La abrazó y la besó. «Te dije que siempre estaría aquí para rescatarte, mamá. Nunca permitiré que te hagan más daño. Te lo prometo».

Era lunes. Jim había hecho todos sus exámenes finales y, una vez más, estaba seguro de entrar en la lista del decano con otro promedio de 4,0. Sharon tenía dos exámenes finales hoy y dos mañana, y estaba en camino de entrar en la lista del decano también. Jim esperaba su llegada. Se sentó en la mesa de la cocina y estaba pelando una naranja cuando oyó que la puerta principal se abría y se cerraba, y luego unos pasos que se dirigían a la cocina. Sonrió y dijo: «Hola, Prrrrrrr…», se dio cuenta de que era su padre, así que rápidamente modificó su palabra de «Pretty Lady» a «Pop».

«Jim», saludó James con frialdad.

«¿Qué te trae a casa?» preguntó Jim mientras volvía a prestar atención a la naranja.

«Vivo aquí», respondió con naturalidad. «¿Dónde está tu madre?»

«En la escuela haciendo los exámenes finales».

«¿A qué hora llega a casa?»

«Creo que el primero era de tres y media a cinco y media y el segundo es de seis a ocho». Jim aún no había avisado a su padre más que la fruta. «Todavía no has respondido a mi pregunta. ¿Por qué estás en casa?»

James se rió. «¿La mañana de Acción de Gracias, cuando te interrogué sobre la salida de tu madre de tu habitación? La verdad es que no fue la primera vez que lo vi. De hecho, fue la tercera». Esto hizo reflexionar a Jim. Miró a su padre, que cogió una manzana del frutero. James la mordió, masticó, tragó y luego dijo: «Cuando hice la maleta el viernes por la noche… Me olvidé de incluir los esquemas del sistema de conductos de ese nuevo rascacielos que estamos construyendo, así que he vuelto esta mañana temprano para recuperarlos. Fui a ver a tu madre y qué encontré sino a ti y a ella durmiendo juntos en la misma cama, desnudos como el día en que naciste».

Jim no titubeó ante esta noticia. Siguió mirando fijamente a James.

«Casi me convenciste el viernes, pero después de ver con mis propios ojos lo que vi…». James se rió. «Creo que las cosas van a cambiar por aquí».

«¿Se lo has contado a alguien, papá?»

«No. Todavía no».

«¿Me prometes que no lo harás? Sé que tienes tu reunión de AA esta noche. Sólo siéntate hasta que termine. Para cuando llegues a casa, mamá debería estar aquí también. Podemos discutir todo entonces. Revelación completa».

«Entonces, ¿me lo estás admitiendo?» preguntó James.

«Sí, papá. Te lo estoy admitiendo».

«Revelación total esta noche».

«Tienes mi palabra».

James se lo pensó, y luego dijo: «De acuerdo, pero si tengo la sensación de que tú o tu madre me estáis mintiendo, bastante gente se va a enterar».

«¿Significa esto que si satisfacemos tu sentido de la honestidad entonces nadie se enterará?»

«Si se detiene por completo después, entonces sí».

«Informaré a mamá de ello».

James miró su reloj. Eran las cuatro y cuarto. «Supongo que iré a la iglesia y les ayudaré a prepararse».

«Te estaremos esperando cuando llegues a casa», respondió Jim.

Esto no era bueno. Esto no era bueno en absoluto. Olvida el hecho de que Jim acaba de mentirle a su padre sobre la llegada tentativa de Sharon a casa. El hecho era que ella llegaría a casa en cualquier momento. ¿Y entonces qué? Pensó en todo lo que su padre acababa de decirle. Lo analizó de seis maneras desde el domingo. Había que hacer algo, pero ¿qué?

Sharon llegó a casa a las cinco y cuarto. «La última prueba fue agotadora. Tuvimos que utilizar literalmente todos los conocimientos que habíamos acumulado a lo largo de este semestre para superar el final, pero estoy segura de que saqué un sobresaliente».

«Si estás agotada, quizá deberíamos salir a cenar», sugirió Jim.

«Bueno, está ese nuevo lugar de sushi que abrió en Clairmont», respondió Sharon. Se deletrea Chez Sushi, pero se pronuncia Shay Sushay.

«¿Y tal vez un paseo por el parque después?»

«Eso sería encantador», dijo Sharon con una sonrisa. «Sólo déjame cambiarme de ropa». Besó a Jim y subió las escaleras mientras él miraba la hora. Quince minutos después, estaba de nuevo abajo y en los brazos de su amante.

Jim la besó profundamente. «¿Qué tal un aperitivo antes de salir?»

«Mmmm. Suena delicioso. ¿Qué tenías pensado?»

«¿Sesenta y nueve?» propuso Jim.

Sharon no podía quitarse la ropa lo suficientemente rápido.

Le sujetó la puerta mientras ella subía al Navigator y, mientras daba la vuelta al vehículo, se palpó distraídamente los bolsillos. «He olvidado la cartera. Vuelvo enseguida». Pasaron casi cinco minutos completos. «Lo siento. La había dejado en mis pantalones cortos de carga, que estaban en el cesto de la ropa sucia».

Llegaron al restaurante a las siete y media debido a que lo que empezó como un sesenta y nueve pronto se convirtió en que mamá castigara a Jimmy por no comerle bien el coño. Era la primera vez que Sharon introducía su culo como medio disponible de satisfacción sexual, y había provocado una respuesta tan primaria en Jim que lo que debería haber durado veinte minutos como máximo se convirtió en cuarenta y cinco minutos de puro y duro placer disfrutado por ambos.

Ni Jim ni Sharon querían excederse con el sushi, o sushay, pero era tan condenadamente delicioso que ninguno de los dos podía evitarlo.

Se dirigieron al parque y se tomaron su tiempo para recorrer su perímetro. La noche era fresca, casi fría. Jim se quitó el abrigo deportivo y lo colocó sobre los hombros de Sharon. Ella se detuvo y lo besó, lo abrazó mientras sus lenguas bailaban como dos figuritas en una caja de música. «Mi amor por ti es tan sincero y completo, Jim. Me has hecho tan feliz durante los últimos seis meses. Si yo…»

«¿Qué, mamá?»

«Si me divorciara de tu padre, ¿me permitirías seguir siendo la única mujer en tu vida?»

«Mamá, aunque no te divorciaras de él, nunca querría a nadie más que a ti. ¿Aún no lo entiendes? Igual que tú me has dado tu corazón, yo te he dado el mío. No hay manera de que pueda referirme a ti como mi mujer de fantasía porque eres más que eso, mamá. Eres mi realidad. Eres la razón por la que me esfuerzo por ser mejor persona cada día». Jim puso una mano sobre el vientre de Sharon mientras continuaba. «Juntos hemos creado un niño que está creciendo dentro de ti, una niña que ambos criaremos, apreciaremos y amaremos. Nunca habrá una expresión más hermosa de nuestro amor que ésta, y nunca habrá una mujer más hermosa que tú a mis ojos. Sabes que no creo en el destino, mamá, pero estoy empezando a pensar que tal vez tenga que hacerlo, porque algo más fuerte que nosotros mismos nos unió, y que me aspen si alguna vez permito que algo nos separe».

Sharon había empezado a llorar cuando Jim le desnudó su alma, y para cuando terminó estaba llorando profusamente. Enterró su cara en el hombro de él y lloró durante minutos. Finalmente, se apartó y dijo: «Es lo más hermoso que he oído nunca, Jim. Gracias por la estima que me tienes. Te prometo que nunca te decepcionaré».

Jim le rodeó los hombros con un brazo y dieron una vuelta más al parque antes de dirigirse a casa. Al entrar, ambos se dieron cuenta de que la única luz que se encontraba era la pequeña emanación que asomaba desde la cocina, la luz sobre los fogones más que probable. Podían ver lo suficientemente bien en el salón como para discernir que James no estaba allí. «¿Dónde podría estar?»

«Puede que se haya ido a la cama temprano», señaló Jim. Acercó a su madre y la besó. «Voy a buscar una botella de agua. ¿Por qué no subes tú?» Apenas había llegado a la cocina y abierto la puerta de la nevera cuando un grito, el grito de su madre, resonó en la casa. Dejó caer su botella de Perrier mientras corría a su lado. «¿Mamá? ¿Qué…?»

«Oh, Jim», gritó Sharon mientras se lanzaba a los brazos de su hijo. «Es horrible, tan horrible».

«¿Qué, mamá?» Él le puso las manos sobre los hombros y la mantuvo a distancia. «¿Qué pasa, mamá? Dímelo».

«Es tu padre», logró Sharon mientras señalaba hacia la escalera. «Es… Es…» y comenzó a llorar de nuevo.

Jim dobló la esquina de la escalera, miró hacia abajo y encontró a James tirado en un montón al final de la escalera. Rápidamente, miró a su madre y le dijo: «Mamá, llama al 9-1-1». Ella no se movió. Se quedó allí, con una mano sobre la boca mientras seguía llorando. «¡Mamá! Sal y llama al 9-1-1. Ve. No necesitas ver esto». Jim volvió a prestar atención al cuerpo de su padre mientras Sharon salía. Notó un corte en la frente de James y su cuello parecía estar roto. Jim buscó el pulso. Nada.

Sharon salió. Sacó torpemente su teléfono del bolso y marcó. Cuando la operadora del

operador del 9-1-1, todo lo que Sharon pudo hacer fue: «Mi… Mi marido. Está… y había sangre…»

«Señora, ¿su marido sigue vivo?»

«I … No sé… Por favor, apúrese». Estaba tan conmocionada que Sharon se sentó en la hierba del patio delantero.

Jim acabó llegando al lado de su madre justo cuando llegaban los vehículos de la policía y la ambulancia. «Lo siento, mamá. No había… No pude encontrar el pulso».

Esto hizo que Sharon se sumiera en una nueva oleada de lágrimas.

Las sirenas habían despertado a los mirones del barrio. El Sr. Walton había logrado burlar a los

los oficiales a cargo del control de multitudes simplemente caminando sobre los setos achaparrados que separaban su

terreno de los Swanson. Al acercarse, «Jim, Sharon; ¿qué ha pasado?».

«Hemos encontrado a mi padre al pie de la escalera», dijo Jim mientras una sola lágrima caía de su ojo izquierdo.

«Oh, Dios mío», susurró el señor Walton. Su primer pensamiento fue: «¿Está…?»

«No pude encontrar el pulso», respondió Jim.

La segunda pregunta más obvia fue: «¿Había señales de que había estado bebiendo?»

«Oh, Dios. Espero que no», pudo decir Sharon antes de que otro torrente de emociones la inundara. Jim la abrazó con fuerza.

Un hombre vestido de paisano pero con una placa de detective se acercó y dijo: «Señor, necesito que… Ah, el señor Walton».

«Rusty», saludó el señor Walton al reconocer al hombre que se sentaba en la tercera fila, en el centro, cada domingo por la mañana en la iglesia.

«Necesito interrogar a los Swanson, señor. ¿Le importa?»

«En absoluto», respondió. Se arrodilló, puso una mano en el hombro de Sharon y dijo: «¿Puedo llamar al reverendo DeAngelo, Sharon?». Ella consiguió asentir con la cabeza. El Sr. Walton se dirigió a donde los arbustos dividían sus propiedades e hizo la llamada.

«Entonces, cuéntame qué pasó», dijo Rusty.

«¿Mamá?» preguntó Jim, pero Sharon estaba en estado de shock. La animó ligeramente, pero cuando ella no se mostró receptiva, le dijo: «Mi padre es un alcohólico en recuperación. Tiene reuniones de AA los lunes y los viernes. Por lo general, mamá lo acompaña a sus reuniones de los lunes por la noche, pero hoy teníamos exámenes finales; ambos asistimos a la universidad aquí. Para aliviar el estrés, salimos a comer a ese nuevo lugar de sushi y luego fuimos a dar un paseo por el parque. Cuando llegamos a casa, fui a la cocina a por una botella de agua mientras mamá subía. La oí gritar y corrí a su lado. Fue entonces cuando me señaló el cuerpo de papá».

«Ajá. ¿Qué hiciste entonces?» Preguntó Rusty.

«Hice que mamá saliera y llamara al 911 mientras yo comprobaba si papá tenía pulso…» El cuerpo de Jim se estremeció. «I … Lo siento. No pude encontrar ninguno».

«¿Acaso molestó la escena?» preguntó Rusty.

«No», juró Jim con énfasis. «Yo-espera. El hueco de la escalera estaba oscuro. Intenté encender la luz, pero nada, lo cual es extraño teniendo en cuenta que cambié esa bombilla hace apenas unos días.»

«Bueno, por lo que he podido determinar, tu padre debió tropezar al final de la escalera, donde se estrelló de cabeza contra esa cómoda con el espejo». Se refería a la antigua cómoda victoriana de nogal con tapa de mármol y espejo de espiga adornado que había sido una pieza decorativa en ese mismo lugar desde su compra. «Desde allí, debió de perder el equilibrio y cayó hacia atrás y por las escaleras. Lo siento. Podría haber sobrevivido por el corte en la cabeza, pero la caída le rompió el cuello».

El Sr. Walton se acercó y dijo: «Sólo quiero que sepan que el reverendo DeAngelo está en camino. Debería llegar en breve».

«Gracias», dijo Jim.

«Sé que tu padre tenía muchos demonios en su pasado», le dijo Rusty a Jim, «pero habiendo pasado tiempo con él en la iglesia, sé que se esforzaba por enmendar sus faltas contra ti y tu madre. Era un buen hombre».

«Gracias», dijo Jim mientras se enjugaba los ojos.

«Sí. Gracias», dijo Sharon mientras se apoyaba en su hijo para sostenerse mientras se ponía de pie. «Creo que lo más trágico aquí es que murió sin saber que estoy embarazada».

«¿Lo estás?» le espetó rápidamente Jim.

Sharon percibió que ésta era la forma en que su hijo autentificaba que las cosas en el hogar habían ido bien todo el tiempo. Añadió: «Iba a sorprender a todos durante la cena de Navidad».

Rusty le tendió la mano, al igual que el señor Walton. Presentaron sus más sinceras disculpas justo cuando llegó el forense, y mientras éste pronunciaba el cadáver y se dirigía de nuevo a la morgue, llegó el reverendo DeAngelo con miembros de su rebaño. Sharon les permitió rezar por ella y pedir a Dios que recibiera a James en su seno. Jim se hizo a un lado y esperó a que el espectáculo de perros y ponis terminara. Una vez que lo hizo, y que el cuerpo de su padre fue retirado de la casa, condujo a su madre de nuevo al interior, subiendo las escaleras, y a su dormitorio, donde la ayudó a desvestirse antes de acostarla.

Jim se quitó la ropa interior y se metió en la cama junto a su madre. La acercó a él y ella se encajó aún más. Pequeños y suaves gemidos seguían escapando de sus labios. Jim sabía que eso se debía en parte al amor que aún sentía por James, por pequeño que fuera, y en parte a la conmoción de encontrarlo como lo hizo. Lo sabía, al igual que sabía que tenía que ser ella la que lo encontrara.

Después de su conversación anterior con James, una cosa resonó en la mente de Jim por encima de todas las demás. Cuando le preguntó a su padre si le había contado a alguien lo que sabía de su madre y de él, James le respondió «No. Todavía no». Fue el «Todavía no» lo que había impulsado a Jim a actuar, ya que el «Todavía no» era un recurso que podía utilizarse como chantaje, o simplemente una eventualidad a punto de ocurrir, y Jim no podía arriesgarse a ninguna de las dos cosas.

Había sido como un oficial de inteligencia militar. Inventaba un escenario, lo analizaba a fondo

para descubrir por qué no iba a funcionar, y luego lo modificaba para asegurar su éxito. Había dedicado treinta minutos a esto y, cuando terminó, sabía que el plan era impecable. Sin embargo, el aspecto más importante tendría que depender de la continua sobriedad de James, no por otra razón que si Jim había emborrachado a su padre como había planeado originalmente, entonces el seguro no pagaría, y con un bebé en camino… Bueno, era lógico que él y Sharon necesitaran toda la ayuda financiera posible.

Citando el cansancio de su madre, fue como si nada para conseguir que ella accediera a una noche de fiesta. Mantenerla fuera, sin embargo… Eso podría resultar un problema, sobre todo si tenían que salir antes de tiempo, por lo que sugirió sexo antes de salir y se sorprendió gratamente cuando se prolongó cerca de una hora. También se tomaron su tiempo en el restaurante, disfrutando de cada variedad de sushi casi tanto como de la compañía del otro. Lo siguiente fue el paseo. Estaba más que seguro de que una vuelta alrededor del parque sería suficiente, pero guió a Sharon en dos sólo para estar seguro.

Sin embargo, la última pieza de este rompecabezas es lo que debe hacer antes de que comience su salida nocturna con Sharon. La puesta en marcha comenzó con Jim citando que se había dejado la cartera. Entró en la casa, fue a su habitación y sacó un grueso cable alargador de metro y medio del cajón de los trastos de su cómoda. Lo tensó y lo ató a unos diez centímetros por encima del penúltimo peldaño de la escalera, asegurándose de que cualquiera que intentara ascender tropezara. A continuación, separó la cómoda victoriana de la pared y la colocó a unos 60 centímetros del último escalón para asegurarse de que quien tropezara se estrellaría de cabeza contra ella. Sabía que la cómoda no podía verse en la oscuridad, y todo el mundo estaba tan acostumbrado a ella de todos modos que no le daba importancia. Sobre la oscuridad… Desenroscó la luz sobre el hueco de la escalera y la agitó enérgicamente hasta que oyó que el filamento se desprendía, y luego la volvió a colocar antes de regresar al lado de su madre.

Una vez encontrado el cuerpo, envió a Sharon fuera para que pudiera devolver la cómoda a su legítimo lugar contra la pared y el alargador a su cajón de los trastos. A continuación, apagó y encendió el interruptor de la luz antes de salir para informar a su madre de lo que había percibido, que sabía que quien llegara a la escena corroboraría.

Jim le había dicho a su madre que siempre estaría allí para rescatarla. Le había dicho que era su salvavidas, que la protegería de todos los pequeños daños del mundo y que no permitiría que nada se interpusiera entre ellos y su amor. Ella nunca sabría hasta dónde había llegado para asegurarse de ello. Mientras colocaba suavemente la palma de la mano en su cálido vientre, sabía que lo que hacía, lo hacía por sí mismo, tanto como por ella, pero aún más importante que eso, lo hacía por la vida que llevaba dentro: Su bebé; y nada era más sagrado que eso.