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No hay sexo. Papá tiene una conversación con su hijo comprometido.

No hay sexo. Papá tiene una conversación con su hijo comprometido.

Anthony mira con horror a su madre. «Mamá, si me quieres aunque sea un poco, por favor no lo hagas».

Terri ignoró abiertamente a su hijo. «Y entonces, con un par de mis tacones y un vestido, procedió a cantar todas las canciones de Belle. Le gustaba tanto esa película que pensé que intentaría mudarse a Francia y encontrar una bestia con la que casarse».

«Oh, Tony, cariño», dijo Lauren, la prometida de Anthony, con triste diversión mientras le rodeaba los hombros con un brazo. Se rió abiertamente cuando él hizo un mohín y la apartó. «Apuesto a que hiciste una hermosa Belle. ¿Te gustó ser una princesa bonita, bonita?»

«Terri», dijo Domenic con tono de advertencia. «No avergüences a nuestro hijo. Eres la madre del niño, se supone que debes protegerlo».

«Tienes razón», dijo Terri. A Anthony le dijo: «Lo siento».

Anthony la fulminó con la mirada. «No, no lo sientes».

«No lo estoy», admitió Terri con una carcajada.

Domenic sonrió. «Si quieres contar más anécdotas vergonzosas, al menos espera a que me lo lleve para contarle la vez que fue corriendo por la tienda sin el pañal».

«¡Papá!» Mientras Lauren reía más fuerte, Anthony se dejó llevar por su padre. «¿Por qué?»

«Porque es divertida. Y nos gusta».

Anthony dejó que una sonrisa tirara de sus labios a regañadientes. «A mí también me gusta».

Se abrieron paso entre los amigos y familiares reunidos en la fiesta de compromiso que se celebraba en honor de Lauren y Anthony. Una vez fuera, Domenic guió a su hijo mayor hasta una mesa apartada. Mientras se sentaban, le dijo: «Quería hablar contigo un rato para asegurarme de que estás preparado para el matrimonio. Es algo importante».

«Lo sé. Pero la quiero de verdad».

«No lo dudo en absoluto. Me doy cuenta. Y es obvio que ella también te quiere. Pero el matrimonio es algo más que amor. Es sobre el odio, porque hay días en los que os despertaréis y os odiaréis el uno al otro. Estaréis cansados de veros y de tener las mismas discusiones y querréis huir, pero no podréis porque el matrimonio va más allá de ese momento. Se trata de la confianza. Confiar en que, pase lo que pase, ella te quiere tanto como tú a ella y que nada de lo que hace pretende hacerte daño».

Anthony se sintió ligeramente ofendido de que su padre pudiera estar pensando que Lauren le estaba engañando. «Por supuesto que confío en ella. Ella nunca me mentiría y yo no le mentiría».

Domenic entrecerró los ojos y se encontró con los de su hijo con una intensidad que Anthony no había visto dirigida hacia él desde la última vez que fue castigado por el hombre.

«Nunca digas nunca», dijo Domenic con fuerza y luego tomó un sorbo de su bebida. «Y no me refiero sólo a las mentiras descaradas, sino a los secretos. No sólo los secretos que tendréis entre vosotros como pareja contra el mundo. También están los secretos que os guardaréis el uno al otro. A veces descubrirás uno de sus secretos o ella se enterará de uno de los tuyos. En ese momento tienes que decidir si merece la pena afrontarlo o guardarlo. Tienes que amarla y confiar en ella lo suficiente como para mantener en secreto el hecho de que has descubierto uno de sus secretos, sabiendo que no es para hacerte daño».

Anthony miró a su padre con extrañeza, sin entenderlo del todo. «Eso no tiene mucho sentido. ¿Cómo puedo ocultarle un secreto que ella ya conoce?»

«Déjame ilustrar con una historia. Puramente hipotético. Te casas y empiezas a tener hijos. Después de tener un niño y luego un par de gemelos, decides que debes esperar para tener más hijos aunque tu mujer realmente quiere más. Te das cuenta de que no puedes permitírtelo y de que las cosas están muy ajustadas y de que tener más hijos, aunque sea estupendo, no sería prudente. Así que, sin que su mujer lo sepa, se somete a una vasectomía. Ella empieza a preguntarse por qué ya no puede concebir cuando en el pasado había sido tan fácil, pero no le da demasiada importancia porque si estuviera destinado a ser, ocurriría. Le molesta ver a su mujer infeliz, pero sabe que para el bienestar de su familia es lo mejor.

«Pasan los años y las finanzas cambian y piensas en revertir el procedimiento, pero nunca lo haces porque viajas mucho por trabajo. Lo siguiente que sabes es que tus hijos son todos adolescentes y que tener un bebé a punto de cumplir los cuarenta años te parece una locura. Entonces, de repente, tu mujer te dice que está embarazada. Estás emocionado, te alegras de oírlo, pero de nuevo el tema de la edad asoma la cabeza y vas a que te hagan de nuevo la vasectomía. Los médicos te hacen pruebas primero para asegurarse de que la anterior, efectivamente, se había revertido y descubres que sigues disparando balas de fogueo».

Al oír eso, los ojos de Anthony se abrieron de par en par al saber que su padre sabía que Andrea no era suya.

Malinterpretando intencionadamente la reacción de Anthony, Domenic continuó: «Lo sé. Es difícil de creer que un tipo le oculte todo eso a su esposa, pero sucede. De todos modos, empiezas a preguntarte quién ha sido y por qué ha pasado, qué has hecho para llevar a tu mujer a los brazos de otro hombre, pero entonces te das cuenta de pequeñas cosas a tu alrededor. Miradas persistentes, bromas silenciosas. Y cuando llega el bebé, el padre intenta ocultar su paternidad pero lo hace mal. Te sientes extrañamente feliz de que quiera formar parte de la vida del nuevo niño, pero es obvio que sabe que tiene que mantener las distancias. Y todo esto no te enfurece -tienes momentos de rabia por el engaño, pero lo superas- porque te das cuenta de que tu mujer es feliz. Tanto con su nuevo hijo como con su amante. Así que, aunque sabes que te ha engañado y que, obviamente, está teniendo una relación a largo plazo que no acabas de entender, lo aceptas porque te das cuenta de que podría no haber ocurrido si no te hubieras hecho esa vasectomía y no hubieras pasado tanto tiempo viajando. Así que mantienes su secreto e incluso llegas a encontrar formas y razones para que ella tenga tiempo a solas con el otro tipo cuando él está cerca. Incluso le sugieres a tu mujer que empiece a tomar anticonceptivos debido a la «repentina» comprensión de que los dos podrían tener un hijo en una etapa tan tardía de vuestras vidas.»

Anthony sintió que el creciente pozo de malestar en su estómago se convertía en plomo.

Domenic tomó aire. «Y aunque la mayoría de los hombres probablemente, comprensiblemente, estarían resentidos con el niño, tú no. Te das cuenta de que no ha hecho nada para merecer la ira de nadie. Demonios, más que nadie en el escenario, ella es completamente inocente. Así que la reclamas como si fuera tuya y te preguntas cómo es posible que un tipo renuncie a su hijo tan fácilmente. De acuerdo, reconoces que probablemente sea más difícil para el otro tipo de lo que parece, pero como alguien que ya tiene tres hijos, no te imaginas renunciando a uno de ellos. Hagan lo que hagan -añadió Domenic con firmeza.

Anthony dejó caer sus ojos sobre la mesa sintiendo una aguda vergüenza y remordimiento por las puntuales palabras de su padre.

«Prometes criar a esa niña y protegerla para que nunca sepa la verdad. Sabes que el hecho de que ese secreto salga a la luz sólo haría más daño que bien. Y a ti mismo, prometes hacer llover el infierno sobre cualquiera que intente quitarte a esa niña. Puede que no hayas sido tú el que proporcionó el ADN -aunque en cierto modo lo hiciste-, pero eres su padre, al que llama para que la proteja, con el que se acurruca por la noche. Y si alguien, ya sea tu mujer o el padre de esa niña, intenta cambiar eso, sabes que harás uso de todos los elementos a tu disposición para arruinarlo. No por maldad o ira, sino para mantener a esa niña a salvo. Se merece una vida tranquila rodeada de una familia que la quiera tanto como a los demás niños y no se ganaría nada con que la verdad saliera a la luz.

«Así que esa es mi larga historia, completamente inventada, sobre cómo podrías tener que guardar un secreto para y de tu esposa que ella ya conoce», dijo Domenic terminando con un suspiro relajado.

«Papá», dijo Anthony en voz baja aún sin encontrar los ojos de su padre. «Yo…»

«Oye», Domenic cortó a su hijo. «Mírame». Esperó a que Anthony levantara los ojos de mala gana antes de continuar. «Es una obra de ficción, ¿vale? Y una historia que se queda entre nosotros dos. Nadie más necesita escuchar los cuentos de tu padre. Pero, a veces, esa es la naturaleza de los secretos, sólo engendran más secretos. Así es la vida. Y el matrimonio. Y tienes que asegurarte de que amas a Lauren lo suficiente como para manejar algo así si surge. Hay que admitir que es difícil imaginar que algo así ocurra alguna vez, pero la vida te lanza bolas curvas de vez en cuando y tienes que saber cómo rechazarlas y hacer que parezca sin esfuerzo. ¿De acuerdo?»

«De acuerdo».

Domenic se bajó su bebida y se puso de pie. «Volvamos a entrar. Necesito una recarga».

Anthony se puso de pie y se tensó por reflejo cuando su padre le puso un brazo alrededor del hombro.

«Relájate», dijo Domenic en voz baja. «Te quiero, hijo. Siempre te querré. Puede que haya momentos en los que no me gustes, pero siempre seré tu padre y tú mi hijo».

«¡Papá!»

Ambos hombres se volvieron al oír la voz de Andrea, de siete años, y vieron a la niña acercarse con un mohín. «Mamá no me deja comer otro trozo de pastel».

Domenic cogió torpemente a la niña. «¿Cuántos has comido?»

«Sólo tres», dijo Andrea en voz baja, sabiendo que ya había superado con creces su límite.

«Bueno, supongo que deberíamos hacer cuatro incluso. Pero sólo si prometes no decírselo a tu madre. Nuestro secreto».

«De acuerdo». Dijo Andrea con entusiasmo. A Anthony le dijo: «Todavía vas a venir mañana a jugar, ¿verdad?».

«Por supuesto que sí», respondió Anthony. Se inclinó y le dio un beso en la frente. «Eres mi niña favorita».

«Tienes suerte de tener un gran hermano mayor como Anthony», le dijo Domenic. «Es un buen tipo».

Con un brillo en los ojos, Anthony añadió: «Y si alguna vez necesitas quejarte de mamá o papá, puedes acudir a mí».

Domenic le dirigió una mirada burlona. «Pero no te quejarás de mí porque te estoy dando pastel, ¿verdad?».

Andrea asintió con énfasis. «Así es. Eres el mejor padre del mundo entero. Nunca me quejaría de ti».

Anthony sintió una breve punzada de tristeza al oír a Andrea llamar a su padre el mejor padre del mundo. No era porque ella lo estuviera insultando, pues no sabía que lo hacía. Era porque Domenic era, efectivamente, el mejor padre del mundo.

Abriéndose paso lentamente entre la multitud, Anthony se dirigió hacia su prometida. Aunque se sentía algo culpable después de su conversación con su padre, sabía que amaba a Lauren lo suficiente como para manejar lo que fuera que ella le lanzara. Y aunque no había posibilidad de que ella descubriera sus secretos, esperaba que lo amara lo suficiente como para hacer lo mismo.

Más tarde, cuando la fiesta estaba terminando, Domenic se acercó a la pareja.

«Tu madre está lista para irse, pero quiero quedarme un rato y hablar con Lauren y sus padres», le dijo Domenic a Anthony. «Si a Lauren no le importa, ¿podrías llevarla a casa? Yo seguiré con Andrea más tarde, probablemente pararé en un autoservicio para conseguirle algo más para comer. Dile que los gemelos van a salir con tus primos así que no llegarán a casa hasta que probablemente estemos todos en la cama.»

«Está bien», dijo Lauren rápidamente. «Mis padres también han estado intentando dejarme sola toda la noche. Pueden llevarme y fastidiarme en el coche».

Anthony se encontró con los ojos de su padre. Por primera vez pudo ver en ellos el conocimiento de que el hombre les estaba dando a él y a su madre el tiempo y el espacio para tener sexo y sintió culpa por ello como no había sentido desde que empezó a tener sexo con su madre. «Papá, um-«

«Anthony, por favor no hagas esperar a tu madre. Ella necesita el tiempo a solas contigo. No todos los días tu primogénito se compromete. Te veré más tarde». Domenic tiró de su hijo en un abrazo y le susurró al oído: «Está bien. De verdad».

Después de darle un beso a Lauren, Anthony fue a buscar a su madre. «Papá dijo que estabas listo para irte. Si quieres, te llevaré a casa porque quiere hablar con los Caminantes».

«¿Estás seguro?» Terri parecía sorprendida. No le importaba que la llevaran, pero esperaba que Anthony quisiera pasar tiempo con su prometida, sus amigos y los que pronto serían sus suegros.

«Por supuesto», respondió Anthony sin dudar. Puede que dudara ante el conocimiento de su padre, pero al ver a su madre frente a él, no podía negar su deseo de estar a solas con ella. Y más tarde, en la cama de sus padres, toda la culpa se disipó al demostrarle a su madre que ella siempre sería su primer amor.